Nations League: Mögliche ÖFB-Gegner

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In Amsterdam werden am Dienstagabend (18 Uhr) die Weichen für den Herbst des österreichischen Nationalteams gestellt.

Bei der Auslosung der UEFA Nations League ist das ÖFB-Team in der zweithöchsten Spielklasse (Liga B) in Topf eins gesetzt. Der junge Bewerb lässt auch eine Hintertür zur WM 2022 in Katar offen - in Form von zwei Tickets für das europäische Play-off.

Die Österreicher bilden neben Russland, Wales und Tschechien einen der vier Gruppenköpfe von Liga B. Im zweiten Topf liegen Schottland, Norwegen, Serbien und Finnland, im dritten die Slowakei, Irland, Nordirland und die Türkei.

Dazu sind noch Bulgarien, Ungarn, Rumänien und Israel mit Teamchef Andreas Herzog mögliche Gegner. Gespielt wird die Gruppenphase an drei Doppelterminen im September, Oktober und November.

"Alle auf Augenhöhe"

"Das Besondere an der Nations League ist, dass sich alle Gruppengegner auf Augenhöhe befinden. Wir alle werden das gleiche Ziel verfolgen: in die Liga A aufzusteigen", meinte ÖFB-Teamchef Franco Foda. Der Deutsche misst dem zum zweiten Mal ausgetragenen Bewerb einen "hohen Stellenwert" bei. "Auch wenn unser voller Fokus jetzt naturgemäß auf dem März-Lehrgang (mit Testspielen gegen Wales und die Türkei/Anm.) und der EURO liegt", erklärte Foda.

Bei der Erstaustragung der Nations League hatte Foda mit seinem Team im Herbst 2018 hinter Bosnien und vor Nordirland in einer Dreiergruppe Platz zwei belegt. Der Aufstieg in Liga A mit allen europäischen Topnationen gelang nicht. Dieser ist weiterhin den Gruppensiegern vorbehalten. "Ich finde es sehr positiv, dass wir bei der Neuauflage in eine Vierergruppe gelost werden", sagte Foda. Freundschaftsspiele gibt es dadurch im Herbst keine mehr. Der Gruppenletzte steigt in Liga C ab.

Wichtigster Nebeneffekt der Nations League ist die Hintertür zur WM. Die eigentliche WM-Qualifikation wird von März bis November 2021 ausgetragen. Nur die zehn Gruppensieger lösen das Ticket für Katar. Die zehn Gruppenzweiten spielen mit den beiden besten Gruppensiegern der Nations League (gereiht wird nach Spielklasse und dann nach Punkten), die nicht ohnehin bereits qualifiziert oder teilnahmeberechtigt sind, im März 2022 drei weitere Startplätze aus. Die drei Viererturniere werden im K.o.-Format in jeweils einem Spiel entschieden.

Große ÖFB-Fraktion

Noch offen ist, ob das Abschneiden in der Nations League auch für die Einteilung der Lostöpfe für die WM-Quali-Auslosung maßgeblich sein wird. Die UEFA hätte diesen Plan, der Weltverband FIFA drängt aber darauf, dass nur seine Weltrangliste als Kriterium herangezogen wird. Den ersten Nations-League-Titel hatte sich im Juni des Vorjahres Portugal gesichert. Der Europameister ist nun in Liga A wie Österreichs EM-Gruppengegner Niederlande, die Schweiz und England, die ebenfalls das Finalturnier bestritten hatten, in Topf eins gesetzt.

Der ÖFB hofft auf eine attraktive Auslosung. "Ein möglicher Gruppensieg und der damit verbundene Aufstieg in die Liga A ist für uns natürlich ein riesiger Anreiz, da dann ganz große Namen als Gegner auf das Nationalteam warten", erklärte Bernhard Neuhold, der Geschäftsführer der ÖFB Wirtschaftsbetriebe GmbH, der wie Foda, ÖFB-Präsident Leo Windtner, Generalsekretär Thomas Hollerer und Medienchefin Iris Stöcklmayr in Amsterdam anwesend sein wird. Windtner und Hollerer absolvieren dort vor der Auslosung noch gemeinsam mit Bundesliga-Vorstand Christian Ebenbauer den UEFA-Kongress.

Liga A

Topf 1: Portugal (Titelverteidiger), Niederlande, England, Schweiz
Topf 2: Belgien, Frankreich, Spanien, Italien
Topf 3: Bosnien und Herzegowina, Ukraine, Dänemark, Schweden
Topf 4: Kroatien, Polen, Deutschland, Island

Liga B

Topf 1: Russland, ÖSTERREICH, Wales, Tschechien
Topf 2: Schottland, Norwegen, Serbien, Finnland
Topf 3: Slowakei, Türkei, Irland, Nordirland
Topf 4: Bulgarien, Israel, Ungarn, Rumänien

Liga C

Topf 1: Griechenland, Albanien, Montenegro, Georgien
Topf 2: Nordmazedonien, Kosovo, Weißrussland, Zypern
Topf 3: Estland, Slowenien, Litauen, Luxemburg
Topf 4: Armenien, Aserbaidschan, Kasachstan, Moldau

Liga D

Topf 1: Gibraltar, Färöer, Lettland, Liechtenstein
Topf 2: Andorra, Malta, San Marino

Spieltermine:

Gruppenphase 3.-5. September, 6.-8. September, 8.-10. Oktober, 11.-13. Oktober, 12.-14. November und 15.-17. November 2020

Finalturnier: 2., 3. und 6. Juni 2021

Relegation und WM-Play-off: 24., 25., 28. und 29. März 2022

Modus: Im September, Oktober und November 2020 wird die Gruppenphase gespielt. Jeder spielt in seiner Gruppe gegen Jeden zweimal (6 Spiele pro Team). Die vier Sieger der Liga A qualifizieren sich für das Nations-League-Finalturnier im Juni 2021. Die Gruppensieger der Ligen B, C und D steigen auf. Die Gruppenletzten der Ligen A und B steigen ab. Die vier Gruppenletzten der C-Liga spielen eine Relegation, zwei Mannschaften steigen ab.

Qualifikation für die WM von 21. November bis 18. Dezember 2022 in Katar (insgesamt 13 europäische Startplätze): Über die Nations League können maximal zwei Mannschaften ein WM-Ticket holen. Die zwei höchstgereihten Gruppensieger der Nations League (laut Nationenranking), die sich in der regulären WM-Qualifikation (März bis November 2021) nicht direkt für die WM oder das Play-off qualifiziert haben, spielen im März 2022 mit den zehn Gruppenzweiten der WM-Qualifikationsgruppen in zwei K.o.-Runden um drei WM-Startplätze. Die Sieger der zehn WM-Qualifikationsgruppen sind direkt für die WM-Endrunde qualifiziert.

Textquelle: © APA

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