Alle Infos zu Super Bowl LI

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Das Super-Bowl-Wochenende ist da!

Atlanta Falcons gegen New England Patriots - so lautet am Sonntag das Duell in Super Bowl LI im Kampf um die Vince-Lombardi-Trophy, die an den Gewinner der NFL-Saison 2016/17 geht.

LAOLA1 hat alle Infos zum "Big Game" im American Football:

DATUM UND UHRZEIT:

Super Bowl LI, die 51. Ausgabe des NFL-Endspiels, findet am Sonntag, 5. Februar 2017, um 17:30 Uhr Ortszeit statt.

In Österreich startet sie in der Nacht auf Montag (6.2.) um 00:30 Uhr.

ORT:

Super Bowl LI steigt in Houston, Texas, im NRG-Stadium. Dieses war bereits einmal Schauplatz eines NFL-Endspiels - die New England Patriots bezwangen dort 2004 die Carolina Panthers mit 32:29.

Nun kehrt der vierfache Champion an den Ort des zweiten Triumphs zurück.

STORY: So geil werden die neuen NFL-Arenen!

FREE-TV-ÜBERTRAGUNG:

Im Free-TV übertragen Puls4 (ab 22:40 Uhr) in Österreich sowie in Deutschland Sat.1 und ProSieben Maxx (ab 23:15 Uhr) Super Bowl LI.

LIVE-STREAMS:

Puls4 bietet die Super Bowl auch im Livestream an, ebenso die oben genannten deutschen TV-Sender (Hier geht's zur Football-Seite von ran.de).

Wer Authentizität schätzt, kann sich auch via NFL Gamepass das "Big Game" anschauen. Wer ihn nicht hat, er kostet aktuell 24,99 Euro (Hier die Infos).

In diesem Jahr überträgt "Fox" Super Bowl LI und damit sind via Gamepass Kommentator Joe Buck und Experte Troy Aikman zu hören.

Das ist auch via Dazn möglich, da kostet der monatliche Beitrag 9,99 Euro.

SUPER-BOWL-PARTYS IN ÖSTERREICH:

HIER gibt es einen Überblick über alle Super-Bowl-Partys - von Vorarlberg bis ins Burgenland! 

HALFTIME-SHOW:

Und wenn wir schon bei Partys sind, darf auch nicht unerwähnt bleiben, wer in diesem Jahr die Halftime Show, die immerhin öfters mehr als 100 Millionen Zuschauer hat, übernimmt: Es ist Lady Gaga! Der Superstar sang bereits bei Super Bowl 50 die Hymne und wird nun in Houston mit ihrer Show einheizen!


LAOLA1 VOR ORT:

Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #7 - 5. Februar: Gameday!!!!! Der Tag, wegen dem dieser ganze Wahnsinn hier stattfindet. Das Match, auf das jeder hingefiebert hat.

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Damit, dass man nach Spielende der Vince-Lombardi-Trophy - in der Kabine der New England Patriots - so nahe kommen konnte, war zwischenzeitlich wahrlich nicht zu rechnen. Aber rollen wir den Super-Bowl-Tag aus meiner Perspektive von Anfang an auf.

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Bereits Stunden vor dem Kickoff setzt sich die Fan-Karawane in Richtung NRG Stadium in Bewegung. Super Bowl LI - Atlanta Falcons gegen New England Patriots, das größte Einzelsport-Ereignis der Welt.

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15 Jahre hat die Arena schon (für US-Verhältnisse)/erst (für österreichische Verhältnisse) auf dem Buckel. Ich würde meinen, es ist immer noch ein Schmuckkästchen, wenngleich es mit den neuesten US-Prunkbauten nicht mithalten kann.

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Der Place to be im Weltsport war das NRG Stadium an diesem Super Bowl Sunday aber so oder so. Die Nervosität unter den Tausenden Fans vor dem Stadion in den Stunden vor dem Match ist immer wieder nett mitzuerleben.

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Und es waren auch genügend Anhänger beider Teams da. Gut 70.000 Menschen durften sich glücklich schätzen, das Spiel aller Football-Spiele live im Stadion mitzuerleben.

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Dieses Foto täuscht ein wenig: Die Patriots stellten die klare Mehrheit der Fans. Dies machte später auch der Stimungstest im Stadion deutlich, da konnten die Falcons-Anhänger lautstärkentechnisch nicht mithalten.

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Wie gehabt wurde den Fans einiges geboten.

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Auch für die Ohren.

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Das NFL Network durfte sich über großartige Bilder freuen.

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Meine Wenigkeit genoss zwar die Atmosphäre vor dem Stadion, dies ist immer wieder ein Erlebnis. Aber so langsam will man dann auch das Innenleben der Arena kennenlernen. Also gemmas an!

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Ein paar Stockwerke höher bot sich ein netter Blick in Richtung Houston. Weil ich immer wieder gefragt werde, wie Houston eigentlich so ist: Nunja, als Tourist muss man die Metropole in Texas nicht unbedingt gesehen haben (Austin und San Antonio sind dafür sehr nett, nur so als Tipp!), leben lässt es sich hier aber vermutlich nicht so schlecht.

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Im Hintergrund sehen wir die Trainingshalle der Houston Texans. Im Vordergrund: Rauchen ist zwar pfui, aber für alle Süchtler war es natürlich eine erfreuliche Überraschung, dass ungewohnterweise eine Raucherzone in Gehreichweite eingerichtet wurde. Wobei man während es Matches eh nicht dazu kommt. Hört man...

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Wir nähern uns dem Spielbeginn, das Stadion füllt sich.

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Endlich am eigenen Platz angekommen. Vorletzte Reihe und trotzdem ein toller Blick. Den alljährlichen Happel-Stadion-Gag erspare ich mir in diesem Jahr, es hat ohnehin keinen Zweck. Mir fehlt langsam der Glaube, dass ich noch ein würdiges Nationalstadion erlebe...

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Während der Vortrag der Hymne und ihr Interpret schnell vergessen sein werden, wird dieses Match für lange Zeit in Erinnerung aller Football-Fans bleiben. Was für eine erste Halbzeit der Atlanta Falcons!

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Kurz vor der Haltime-Show wurde das einzige Mal an diesem Abend das Stadion-Dach geöffnet.

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Sonntag, 5. Februar 2017 - vielleicht ist das Datum gekommen, an dem ich mit Lady Gaga meinen Frieden schließen muss.

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Keine Ahnung, wie dieses Spektakel im TV rübergekommen ist, aber live vor Ort war es zugegeben bombastisch.

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Das Ranking meiner bisherigen Halftime-Shows. 1.) Lady Gaga 2.) Katy Perry (vermutlich weil der Gaga-Eindruck frischer ist, aber Left Shark wird für immer in meinem Herzen sein.) 3.) Beyonce. Dann lange nichts. Dann immer noch nichts. 4.) Coldplay. Ich habe wirklich nichts gegen Coldplay, aber das war im Vorjahr lahm und deplatziert. Zur Ehrenrettung von Coldplay: Ich musste mich wenigstens nie mit Bruno Mars als Hauptact herumärgern.

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Im Schlussviertel wurde die Partie entgegen aller Erwartungen zum Krimi. Ab ein paar Minuten vor Schluss hielt es das Publikum nicht mehr auf den Plätzen, Stehen war angesagt.

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Ich hoffe ja ehrlich, dass ihr alle brav durchgehalten habt und nicht schlafen gegangen seid!!! Im Football kann es schnell gehen, auch deshalb ist es so ein unglaublich faszinierender Sport. Und ja, die Patriots haben es nach 25 Punkten Rückstand tatsächlich noch in der ersten Overtime der Super-Bowl-Historie geschafft.

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Auch wenn mir selten ein Sport-Team so Leid getan hat wie die Atlanta Falcons an diesem Abend, kann man da nur herzlich gratulieren und bescheiden vor Dankbarkeit innehalten, dass man einer ewigen Sportgröße wie Tom Brady auf dem Weg zur endgültigen Unsterblichkeit zuschauen durfte.

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Die Siegerehrung wurde zum Spießrutenlauf für Commissioner Roger Goodell - Deflategate, Sperre von Brady, eh schon wissen. Ein wenig konnte ich mir das Schmunzeln nicht verkneifen.

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Fest steht: Die ständig wachsende österreichische Delegation wurde Zeuge einer historischen Super Bowl: Thomas Nigl (OÖN), Mario Ruhmanseder (Krone), Daniel Jerovsek (Kleine) und meine Wenigkeit.

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Von der Tribüne ging es für uns flott in die Katakomben, um ein wenig dem siegreichen Coach Bill Belichick zu lauschen. Er ist nun der erfolgreichste Coach der Geschichte, an seiner "Mir-wurscht"-Attitüde ändert dies aber natürlich nichts.

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Julian Edelman wird die Geschichte seine Catches noch oft erzählen müssen. Sein Leben lang.

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Natürlich mussten auch die Verlierer vor die Medien treten. Hut ab vor Julio Jones, der den Sieg der Patriots äußerst fair anerkannte. Mir ist Cam Newtons patziger Auftritt aus dem Vorjahr noch in bester Erinnerung. Da kann sich der gute Cam etwas abschauen.

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Zum Abschluss ging es noch in die Kabine der Patriots. Im Lockerroom des frischgebackenen Champions zu stehen, ist für mich Jahr für Jahr der Moment der Super-Bowl-Woche, den ich am wenigsten begreifen kann. Aber auch wenn man sich zwickt, steht man immer noch da.

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Und man kommt der Lombardi-Trophy erstaunlich nahe.

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Auch für die Spieler ein begehrtes Fotomotiv. Aber das würde ich nicht anders handhaben.

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Und Tom Brady duftet tatsächlich nach Rosen (siehe Tagebuch-Eintrag vom Montag). Das war es von Super Bowl LI. Ich hoffe, ich konnte euch auch in diesem Jahr ein paar Einblicke hinter die Kulissen dieses Mega-Spektakels gewähren. Für mich war es wie gewohnt ein unvergessliches Abenteuer.

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Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #6 - 4. Februar: Was für ein Highlight! Der Besuch bei der Familie von Toni Fritsch.

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Darf ich vorstellen: Caroline, die 16-Jährige Enkelin von Toni Fritsch, und Hans, der Sohn des österreichischen Super-Bowl-Champions.

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Die Nachfahren des legendären "Wembley-Toni", der seine Karriere als Fußballer zu Gunsten einer Laufbahn als Kicker in der NFL aufgab, leben in The Woodlands, eine 90.000-Einwohner-Stadt rund 45 Kilometer nördlich von Houston. Gemeinsam mit den Kollegen von Puls4 und der Krone habe ich ihnen einen Besuch abgestattet.

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Caroline bestritt dabei gerade ein Fußball-Spiel. Irgendwie charmant, dass die Enkelin des früheren ÖFB-Teamspielers und Rapidlers quasi in dessen Fußstapfen tritt. 

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Das Match wurde zum Familien-Event. Mit Sonja schaut auch die frühere Ehefrau von Toni Fritsch und Mutter von Hans vorbei, genau wie dessen Gattin Jennifer.

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Ebenfalls mit von der Partie: Taylor, die ältere Tochter von Hans und somit ebenfalls eine Enkelin von Toni.

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Gemeinsam wurde Caroline angefeuert.

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Zwischenzeitlich blieb jedoch auch Zeit für ungewohnte Medienarbeit. Sonja schwelgte im Gespräch mit Mario Ruhmanseder von der "Krone" und meiner Wenigkeit in Erinnerungen.

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Danach ging es weiter ins Hause Fritsch, wo der Besuch aus der österreichischen "Heimat" extrem freundlich in Texas willkommen geheißen wurde.

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Diverse Erinnerungsstücke an Toni wurden hervorgekramt. Nur so nebenbei: Warum schreibe ich von "Toni"? In der Familie Fritsch nennt sich jeder gerne gegenseitig beim Vornamen. Geht es um Toni, wird er auch meistens Toni genannt und nicht etwa Dad.

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Diverse Zeitungsartikel, auch jene aus Österreich, wurden liebevoll archiviert.

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Das gilt auch für den ehemaligen Arbeitgeber meines Chefs Peter Rietzler aus einer analogen Epoche, in der man in Österreich noch täglich Alles erfuhr.

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Das Mannschaftsfoto der 75er Dallas Cowboys. Wer findet Toni?

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Kleine Orientierungshilfe: Er ist die Nummer 15.

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Ein Eck im Regal ist alleine den Errungenschaften von Toni gewidmet. Darauf besteht Hans: "Denn er hat den Grundstein für unser jetzigen Leben gelegt. Das dürfen wir nicht vergessen. Unsere Aufgabe ist es, das Beste daraus zu machen."

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Das ist der Game Ball, den sich Fritsch gleich in seinem ersten NFL-Spiel verdiente, als er die Cowboys zu einem 16:13-Erfolg gegen die St. Louis Cardinals schoss. Nette Anekdote: Die Cardinals-Spieler versuchten Toni vor seinem entscheidenden Kick zu verunsichern, bekamen jedoch von den Dallas-Spielern launig zugeraunt: "Spart euch eure Energie, er versteht nicht ein einziges Wort Englisch!"

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Nach fünf Saisonen in Dallas (1971 bis 1975) musste Fritsch 1976 zu den San Diego Chargers, von 1977 bis 1981 kickte er zurück in Texas für fünf Saisonen bei den Houston Oilers. 1982 ließ er seine NFL-Karriere bei den New Orleans Saints ausklingen. 1984 und 1985 feierte er in der USFL ein Comeback bei den Houston Gamblers.

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In die Geschichtsbücher der Dallas Cowboys hat er es unter anderem mit seiner Beteiligung am Gewinn von Super Bowl VI im Jänner 1972 gegen die Miami Dolphins geschafft. In Super Bowl X setzte es im Jänner 1976 eine Niederlage gegen die Pittsburgh Steelers. Es sollte das letzte Spiel von Fritsch für die Cowboys sein.

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Dass Toni daran beteligt war, die "Soccer-Style"-Schusstechnik in die NFL zu bringen, ist gut dokumentiert.

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Neben der erfolgreichen Zeit bei den Cowboys erlebte Fritsch seine beste Phase bei den Houston Oilers, wo laut Hans ein familiäres Klima herrschte. 1979 wurde Toni sogar in die Pro Bowl gewählt.

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Zu behaupten, die Familie Fritsch wäre gastfreundlich, wäre die Untertreibung des Jahrzehnts. Herzlichkeit, Begeisterungsfähigkeit und Stolz, mit der sie diese Reise in die eigene Vergangenheit gestaltete, hinterlassen fraglos einen bleibenden Eindruck.

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Vor allem Hans konnte gar nicht genug davon bekommen, uns mit Anekdoten über seinen berühmten Vater zu versorgen - und das übrigens in hervorragendem Deutsch, wenngleich er selbst von seinen Deutsch-Kenntnissen nicht restlos überzeugt ist.

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Zum Beispiel jene über seine Freundschaft zu Box-Legende George Foreman und die Begegnung mit Jahrhundert-Sportler Muhammad Ali.

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Auch Jennifer und Taylor nutzten die Gelegenheit, um sich an frühere Österreich-Aufenthalte zu erinnern.

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Tonis Karriere als Fußballer kommt übrigens auch nicht zu kurz. Insgesamt bestritt er neun Länderspiele für Österreich. Zur Legende wurde er bereits in seinem ersten, als er das ÖFB-Team im Oktober 1965 mit zwei Treffern zu einem sensationellen 3:2-Sieg gegen England im Londoner Wembley-Stadion schoss. Deshalb - nonetnana - auch der Spitzname "Wembley-Toni".

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Die Kollegen Phillip Hajszan und Julian Kurzwernhart führten übrigens noch ein unterhaltsames TV-Interview mit Hans, dessen Highlights im Vorlauf der Super-Bowl-Übertragung zu sehen sein werden. Man darf sich darauf freuen.

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Ich werde versuchen, in der schriftlichen Aufarbeitung diesem Treffen auch nur annähernd gerecht zu werden. Dies steht als nächstes auf meinem Programm. Ich hoffe, es wird für euch das passende Lesevergnügen am Super-Bowl-Sunday - und natürlich viel Spaß beim Endspiel selbst! Genießt Super Bowl LI, wo und mit wem auch immer ihr schaut! Es ist schließlich der höchste Football-Feiertag des Jahres!

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Familie Fritsch wird das Match bei Nachbarn schauen. Wir können nur sagen: Hoffentlich auf ein Wiedersehen - sei es in The Woodlands oder gerne in Österreich!

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Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #5 - 3. Februar: Ein Paradies für die Fans.

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Der Countdown läuft! Nur noch zwei Tage bis zu Super Bowl LI!

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Die Vorfreude steigt zusehends, genauso wie die Zuschauer-Massen in Houston, wo das Abenteuer Super Bowl auf recht kompaktem Raum stattfindet. Der Vorteil: Die Wege für alle Beteiligten sind relativ kurz.

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Auf einem Gelände namens Discovery Green befindet sich "Super Bowl Live", womit im Prinzip alle Outdoor-Aktivitäten gemeint sind.

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Eines darf man als Fakt annehmen: Die NFL versteht ihr Publikum nicht nur mit dem Sport auf dem Feld zu unterhalten, sondern auch mit ihren Entertainment abseits der Spiele. Es ist immer wieder erstaunlich, was rund um die Super Bowl auf die Beine gestellt wird, um den Zuschauern ein Abenteuer zu bieten.

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Logisch, dass sich auch die TV-Sender, die in der Super-Bowl-Woche mehr oder weniger in Dauerschleife senden, mitten ins Geschehen mischen. Das ergibt schließlich gute Bilder.

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In Houston drängt es sich zudem förmlich auf, mit der NASA einen Special Guest auf dem Gelände zu haben. Ein Teil des Vergnügungsparks ist der Raumfahrtbehörde gewidmet.

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So zieht etwa ein Modell des Mars-Rovers viele Blicke auf sich. 

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Das Gelände wirkt jedenfalls wie ein Magnet auf die Super-Bowl-Touristen. Richtig voll wird es am Samstag am Vorabend des Big Games. "Höhepunkt" wird der Auftritt der Band ZZ Top, die in Houston Heimvorteil genießt. Schön, dass die Liga auch für ältere Semester etwas im Programm hat, nachdem meine Generation im Vorjahr in San Francisco bei Alicia Keys auf ihre Kosten kam (Und ja eh, ZZ Top ist sicher auch ganz super).

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Im Prinzip sind es die simpelsten Ideen, die die beliebtesten Foto-Motive ergeben.

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Diese Helme gibt es übrigens für alle 32 Teams. Die längsten Schlangen findet man jedoch definitiv bei den New England Patriots und Gastgeber Houston Texans.

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Alle 32 Teams sind auch in diesem Jahr Indoor vertreten. Gleich angrenzend im George R. Brown Convention Center ist nicht nur das Medienzentrum untergebracht, sondern auch die NFL Experience, das NFL-Schlaraffenland für jung und alt. Und es ist Jahr für Jahr einfach nur großartig!

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Einmal im Lockerroom des Lieblingsteams vorbeischauen? Kein Problem!

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Eine Erneuerung, die sich als Publikums-Renner erweist, ist die Station des beliebten Spiels Madden, bei dem zwei Zuschauer gegeneinander antreten können und zwei Kommentatoren begleiten das Geschehen live. Man glaubt gar nicht, wie viele Leute anderen Menschen gerne beim Zocken zusehen. Im konkreten Beispiel hat Dallas mit QB Aaron Rodgers keine Chance gegen San Francisco mit QB Terrelle Pryor. Strange!

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Das Highlight bleiben die zahlreichen Möglichkeiten, selbst mit diesem wunderbaren Sport in Berührung zu kommen - sowohl für Kinder als auch Erwachsene.

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Wer gerne über misslungene Field-Goal-Versuche schimpft, darf sich gerne selbst als Kicker beweisen.

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Und ab in die Endzone! Das Gelände, auf dem sich dieser ganze Messe-artige Spaß befindet ist, übrigens riesig. Will man alles sehen, legt man schon ein paar Meter zurück.

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Auf der Autogramm-Bühne finden sich immer wieder mehr oder weniger bekannte (Ex-)Profis ein. Im konkreten Fall waren dies Washington-Backup-QB Colt McCoy und Joe Theismann, der die Redskins 1983 als QB zum Sieg in Super Bowl XVII geführt hat. Theisman ist übrigens der Schöpfer des genialen Zitats: "Nobody in football should be called a genius. A genius is a guy like Norman Einstein." (Er hat natürlich einen Schulkameraden gemeint...)

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Auch die Super-Bowl-Historie kommt nicht zu kurz. Apropos: Probiert unbedingt unser Super-Bowl-Quiz aus und beweist, wie gut ihr euch in der Geschichte dieses Spektakels auskennt!

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Man startet bei Helligkeit, beendet das Abenteuer bei Dunkelheit und hat trotzdem das Gefühl, bei eitem nicht alles gesehen zu haben. Das ist die NFL Experience.

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Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #4 - 2. Februar: Lady Gaga gibt sich geheimnisvoll. Plus: NFL-Legenden, NFL-Legenden, NFL-Legenden.

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Ja, ich habe Lady Gaga ein wenig verunglimpft, bevor sie im Vorjahr bei Super Bowl 50 die Hymne gesungen und dabei einen bombastischen Job abgeliefert hat. Also werde ich diesmal besonders respektvoll mit dieser großartigen Künstlerin umgehen. Selbstverständlich.

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Die 30-Jährige bekommt also einen Back-to-back-Super-Bowl-Auftritt. Nach der Hymne bestreitet sie diesmal die Halftime-Show, deren Protagonist sich traditionell am Donnerstag vor dem Big Game den Medienvertretern stellt.

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Zur Halftime-Show selbst hatte sie eigentlich nichts zu sagen, außer dass man so eine Show noch nie gesehen hat und dass sie aus Kostüm-Gründen eine Neuauflage von Nipplegate ausschließt. Nipplegate ist zwar inzwischen ein wahrlich abgedroschenes Thema, hat diesmal jedoch ein wenig Relevanz, weil Janet Jacksons Garderobenfehler damals ebenfalls in Houston passierte und ebenfalls die New England Patriots im Endspiel standen.

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Wem sie die Daumen drückt? Welche Lieder vorkommen werden? Irgendetwas Halftime-Show-Relevantes? Fehlanzeige. Ob Atlanta oder New England ihr Herz erobert haben, will sie aber zumindest nach dem Spiel verraten. Immerhin hatte ihr Auftritt den notwendigen Pathos.

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Auf der nach oben geschlossenen Katy-Perry-Unterhaltsamkeits-Skala bei Halftime-Show-Pressekonferenzen hat Gaga eine solide 7,3 erreicht.

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Hauptsächlich weil QB-Legende Terry Bradshaw sein Geschäft versteht und bei seiner Frage eine Show ablieferte - inklusive "Heiratsantrag" für Gagas Oma.

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Die Hymne singt diesmal übrigens Luke Bryan - ein Country-Sänger aus Georgia, der somit logischerweise Atlanta die Daumen drückt und gleichzeitig auf besonders schleimige Art und Weise versucht, die Sympathien seines Publikums in Boston nicht zu verlieren. Was? Ihr kennt ihn nicht?

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Tja, ich auch nicht. Nie gehört. (Und ich hoffe, ich habe jetzt nicht versehentlich erneut einen grenzgenialen Künstler beleidigt. Wenn doch: Sorry!)

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Der Ausflug auf das Society-Terrain, bei dem die Entertaiment-News-Kollegenschaft in ihrem Element ist, ist immer wieder interessant und amüsant. Wohler fühle ich mich definitiv auf folgendem Terrain: Das NFL Network lud kurz nach dem Gaga-Date zum Tischgespräch mit all seinen Superstars. Für langjährige NFL-Fans ist das stets ein Eldorado.

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Großartig vor allem die Analysen von Kurt Warner, der Tom Brady zutraut, bis 45 zu spielen, und für den Matt Ryan unter Druck steht, seine Elite-Saison 2017 zu untermalen. Sonst ginge es ihm wie Cam Newton, der nach Traum-Saison wieder in der Realität angelangt ist.

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Für Warner steht in dieser Woche übrigens auch einiges auf dem Spiel. Zum bereits dritten Mal hofft er auf seine Aufnahme in die Hall of Fame. Am Samstag wissen wir mehr. Ganz ehrlich: Ich verstehe, warum ihn nicht alle in Canton sehen, seine Karriere ist wirklich ein Spezialfall. Aber ich drücke ihm beide Daumen. Ich finde, er hat das beginnende Jahrtausend geprägt wie kaum ein anderer - und er tat dies mit zwei Teams.

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LaDainian Tomlinson hat sein Date mit Franz und Sissi (siehe Montag) offenbar verarbeitet.

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Reggie Wayne!!!

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Michael Irvin hätte vermutlich lieber seine Dallas Cowboys in der Super Bowl gesehen.

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Marshall Faulk wirkte nicht ganz ausgeschlafen.

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Deion Sanders wird tendenziell seinem Ex-Team aus Atlanta die Daumen drücken.

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Willie McGinest wiederum gewann mit Bill Belichick und Tom Brady drei Super Bowls. Seine Sympathien werden tendenziell bei den Patriots liegen.

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Terrell Davis war wohl im Vorjahr aufgeregter, als "seine" Denver Broncos im Big Game standen.

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Und Steve Mariucci ist sowieso immer aufgeregt. Der frühere Head Coach der San Francisco 49ers und Detroit Lions wirkt stets so, als stünde er unter Feuer.

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Wer kennt eigentlich diesen aus zwei Aspekten interessanten Herrn noch? Meine Güte, die Zeit vergeht... Wer das tatsächlich weiß, kann mir die Antwort gerne twittern. Zu "gewinnen" gibt es eine gratis Houston-Anstecknadel, die mir gerade in die Hand gedrückt wurde und die ich nicht wirklich brauche, haha. Ich würde sie natürlich brüderlich teilen. Vielleicht waren da jetzt Hinweise versteckt.

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Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #3 - 1. Februar: Der Big Boss ist im Haus - im Haus mit dem unfassbar guten Essen.

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Am Mittwoch vor der Super Bowl spricht Commissioner Roger Goodell traditionell zur NFL-Nation. Diesmal wurde dieser Medientermin mit noch mehr Spannung erwartet als in anderen Jahren.

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Goodell ist für Patriots-Fans eine Persona non grata, seit er Tom Brady gesperrt hat. Aber auch die zahlreichen Übersiedlungen von Teams machen ihm das Leben gerade nicht leicht. Entsprechend groß war das Interesse an seinen Ausführungen.

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Teilweise blieben im - eigentlich eh ziemlich riesigen - Saal nur Stehplätze übrig. Meine Wenigkeit ergatterte eine Sitzgelegenheit, allerdings recht weit hinten. Der Anspruch dieses Tagebuchs ist eigentlich eindrucksvoll zu beweisen, dass es für eine Fotografen-Karriere nie im Leben reicht und nur eigene Bilder zu nehmen. Im konkreten Fall mische ich allerdings Agentur-Pics mit rein - das wird auch morgen von Nöten sein, aber dazu später mehr.

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Zur Patriots-Causa: Goodell versuchte ganz auf Politiker mit einem "Deflategate haben wir hinter uns gelassen" durchzukommen. Tja, falsch gedacht. Frage um Frage drehte sich um sein gestörtes Verhältnis zu New England. Zumindest bekannte er sich dazu, erstmals seit dem Disput wieder ein Spiel in Foxborough besuchen zu wollen - sollte er eingeladen werden...

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Patriots-Owner Robert Kraft (2.v.l.) war übrigens unter den interessierten Zuhörern der Pressekonferenz von Goodell.

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Weniger Spießrutenlauf, aber durchaus ebenfalls teils unangenehm war die Relocation-Thematik. Vor allem der Verlust von San Diego als NFL-Stadt schmerzt den Boss. Goodell spricht von einer kollektiven Enttäuschung bei allen Beteiligten. Die Chargers sind ja bekanntlich nach Los Angeles übersiedelt.

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Ansonsten ging es wie immer um Gott und die NFL-Welt - ob Regeländerungen, die Zukunft des Donnerstags-Spiels, TV-Quoten, die Idee einer Entwicklungs-Liga für junge Spieler oder die Bekanntgabe eines erneuten Spiels in Mexiko (Raiders vs. Patriots). Mit nichtssagendem Blabla (Mein Fokus liegt auf der Super Bowl) zog sich der Republikaner beim Thema Trump und Flüchtlinge aus der Affäre.

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So ganz genau weiß man es natürlich nicht, aber ich habe zumindest einen Verdacht, welchem Team Goodell am Sonntag die Lombardi-Trophy lieber übereichen möchte. Sollte New England gewinnen, kann man sich getrost auf ein gewaltiges Pfeifkonzert der Patriots-Fans für Goodell gefasst machen!

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Für unsereinen gilt ja leider: Nur gucken, nicht anfassen! Aber dem Objekt der Begierde, um das sich in dieser Woche alles dreht, so nahe zu kommen, ist immer wieder cool. Man sieht ringsum jedenfalls viele leuchtende Augen - ein bisserl wie Weihnachten...

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Abgesehen vom Goodell-Termin lag der Fokus heute mal eher auf Schreibarbeit als einen Termin nach dem anderen wahrzunehmen - mit dem Bus durch Houston kennt man inzwischen. Gearbeitet wird übrigens im schmucken Media Center, dessen Eingang wir hier sehen.

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Das George R. Brown Convention Center, in dem sich neben dem Medienzentrum auch der NFL-Vergnügungspark befindet, ist ein durchaus geräumiges Gebäude. Immer wieder schön der Balkon, um bei 25 Grad ein bisschen Sonne zu tanken und die Aussicht zu genießen.

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Und um einmal ein Klischee zu bestätigen: Journalist wird man ja nur, damit man sich am Buffet bei Medienterminen den Magen voll schlagen kann. Warum auch sonst? Vergangene Super-Bowl-Veranstalter hielten sich diesbezüglich - in Wahrheit richtigerweise - vornehm zurück.

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Was die Freunde in Houston hier allerdings Tag für Tag hinzaubern, ist definitiv nicht selbstverständlich. Da muss man zwischendurch auch mal ganz artig Danke sagen!

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Mahlzeit!

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Ein kleiner Programmhinweis für Donnerstag: Lady Gaga wird im Haus sein und ihre Halftime-Show promoten - dies ist traditionell die am besten besuchte PK, da kommt normalerweise auch Goodell nicht mit. Ich bin mit zwei Vorhaben nach Texas geflogen: Erstens nicht den Veranstaltungsort und das Wort Problem in einem Satz verwenden. Zweitens nicht erneut Lady Gaga verunglimpfen. Das letztjährige Super-Bowl-Tagebuch ist mir eine Lehre, haha. Aber dazu morgen mehr!

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Super-Bowl-Tagebuch von Peter Altmann, Eintrag #2 - 31. Jänner: Medientermine, Medientermine, Medientermine oder der ganz normale Brady-Wahnsinn.

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Am Tag nach der Opening Night geht es für Coaches und Spieler der beiden Super-Bowl-Teams pressetechnisch erst so richtig los. Zum Beispiel in der Eishalle neben dem Hotel der Atlanta Falcons.

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Ist bei der Opening Night durchaus auch Platz für Klamauk, geht es bei den Medienterminen in den Team-Quartieren deutlich fachlicher zu. Beispielsweise bei der Pressekonferenz von Atlantas Head Coach Dan Quinn.

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Spieler müssen am Dienstag nicht alle präsent sein. Die Auserwählten wurden in der Eishalle jeweils auf einem Podium platziert.

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Beispielsweise Receiver-Shootingstar Taylor Gabriel.

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Im Rampenlicht stand einmal mehr Quarterback Matt Ryan - jedoch kein Vergleich zu dem Andrang, der wenig später bei seinem Patriots-Gegenüber Tom Brady herrschen sollte.

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Eine kurze Busfahrt mit Polizei-Eskorte später landete der Medientross auch schon im Patriots-Quartier.

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Die Sicherheitskontrollen gehen zügiger über die Bühne, als dieses Bild vermuten lässt. Es gibt in Österreich Fußball-Veranstaltungen, da braucht man für vier Herrschaften länger - bei gleich vielen Kontrollstationen wohlgemerkt.

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Auch bei den Patriots gehörte die Einzel-PK dem Head Coach. Wer immer noch glaubt, dass Bill Belichick stets mundfaul ist, der irrt gewaltig.

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Der hat die lebende Trainer-Legende zumindest noch nie gefühlt je fünf Minuten über Longsnaper, die Wichtigkeit von Situational Football oder die Lehren seines Vaters (wirklich interessant!) referieren gehört. Eh nicht blöd, mit Wohlfühl-Themen jene Redezeit aufzubrauchen, in der man auch Relevanteres unterbringen könnte. 

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Tom Brady in einer Super Bowl zu erleben, fällt ja nicht unbedingt unter die Kategorie Once in a Lifetime. Beim Trubel um seine Person könnte man jedoch auf die Idee kommen, Zeuge eines einzigartigen Erlebnisses zu sein.

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Was sich im Vorjahr im Vorfeld des Big Games rund um Peyton Manning abspielte, war schon erinnerungswürdig. Der Hype um Brady steht dem jedoch um nichts nach.

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Ich leide nicht an Platzangst, war aber nicht unglücklich, dass ich mich nicht in der Menschentraube postieren musste. Um mittendrin statt nur dabei einen Platz zu kriegen, hätte man unmittelbar davor den Falcons-Termin auslassen und sich in Stellung bringen müssen.

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Bei Bradys Kollegen ging es deutlich ruhiger zu. Es ist anzunehmen, dass sie nicht unglücklich darüber sind, dass ihnen ihr in Super-Bowl-Wochen erfahrener Leader viel an medialem Druck abnimmt.

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Aber Gesprächsthema ist die QB-Legende natürlich auch an anderen Tischen. Receiver Julian Edelman lobt seinen Spielmacher als Familienmenschen sowie leidenschaftlichen und positiven Typen. Na dann...!

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Ein kleiner Vergleich der Mikrofon-Anzahl an anderen Podien...

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Kein entscheidendes Detail, aber nicht uninteressant: Die Patriots-Spieler hockten in Privat-Klamotten da. Das ist nicht unbedingt üblich.

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Nach dem Ausflug zu den Patriots ging es im Eiltempo zurück in die Innenstadt Houstons, wo gleich der nächste Termin wartete. Ein Wort zum Wetter: Ja, es ist derzeit so schön, wie es auf diesem Bild wirkt - cirka 25 Grad. Aber kein Grund für Neid: Im Laufe der Woche soll der Regen kommen...

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Einer meiner Lieblings-Termine in der Super-Bowl-Woche ist traditionell jener des jeweiligen Host Broadcasters, der stets all seine berühmten Experten an den Start bringt. Super Bowl LI wird von Fox übertragen.

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Aber bevor wir zu den wirklichen Stars kommen, sind die nächsten Bilder einzig und alleine meinem geschätzten Touchdown-Tuesday-Kollegen Bernhard Kastler gewidmet - seines Zeichens Europas größter Fan von Erin Andrews und Joe Buck.

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Für die verschwindende Minderheit, die keine Ahnung hat, von wem ich rede: Andrews ist Sideline-Reporterin, Buck wird die Super Bowl kommentieren. 

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Für dich Kollege Kastler.

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Andrews-Kollegin Charissa Thompson war natürlich auch zugegen. Die beiden hatten viel Spaß bei einem Live-Einstieg, bei dem sie sich ausführlich über Mario Lopez von Saved by the Bell unterhielten - niemand unter 30 sollte wissen, wovon gerade die Rede ist...

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Kollege Kastler kennt Saved by the Bell natürlich, das weiß ich. Deswegen noch ein letztes Bild im Foto-Special für ihn, bevor wir uns wieder seriöseren Themen widmen können.

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Nein, doch nicht: Ein Buck für Bernie geht noch, haha. (Und ich weiß, dass ich das zurückbekomme. Den nächsten regulären Touchdown Tuesday gibt es leider, leider, leider erst im September...)

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So, nachdem wir ausnahmsweise mal Sportreporter als Stars abgefeiert haben, nun zu ihren Sidekicks - jener von Buck ist ein gewisser Troy Aikman, ehemaliger Quarterback und dreifacher Super-Bowl-Champion mit den Dallas Cowboys.

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Cris Carter! Cris Carter!

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Shannon Sharpe sollte jedem längergedienten NFL-Fan ein Begriff sein.

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Mike Pereira ist der Regel-Experte von Fox und fehlt in so gut wie keiner Übertragung - strittige oder zumindest enge Entscheidungen gehören nunmal zum Alltag im American Football.

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Und dieser Herr könnte am Sonntag seinen Langzeit-Rekord endgültig los sein. Derzeit ist Terry Bradshaw gleichauf mit Joe Montana und Tom Brady mit vier Super-Bowl-Ringen der erfolgreichste QB. Gewinnen die Patriots, hat Brady als erster Spielmacher der Geschichte eine Hand voller Ringe!

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Nicht unpraktisch ist ja, dass die Halle der Houston Rockets direkt um die Ecke des Pressezentrums liegt. Dort ging es dann am Abend auch hin - zum Kantersieg gegen die Sacramento Kings. Zumindest ein Abstecher zur NBA ist auch in der Super-Bowl-Woche erlaubt.

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Super-Bowl-Tagebuch, Eintrag #1: Peter Altmann ist für LAOLA1 in Houston vor Ort. Hier seine Erlebnisse vom Montag, 30. Jänner.

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Der Countdown läuft! Am Sonntag ist es endlich soweit und das alljährliche Spiel aller Football-Spiele steht auf dem Programm. In Super Bowl LI duellieren sich die Atlanta Falcons und die New England Patriots.

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Der erste absolute Höhepunkt der Super-Bowl-Woche ist ein traditioneller: Die Opening Night, in der sich alle Spieler und Coaches beider Teams, den sinnvollen und bisweilen auch weniger sinnvollen Fragen von tausenden Medienvertretern stellen müssen.

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Schauplatz dieses Spektakels war diesmal der Minute Maid Park, das Baseball-Stadion des MLB-Teams Houston Astros.

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Und ja, ich war tatsächlich da. LAOLA1 ist bereits zum sechsten Mal in Folge bei der Super Bowl vor Ort, für meine Wenigkeit ist es das vierte Big Game. Und es ist jedes Mal aufs Neue ein Abenteuer, von dem ich euch in den kommenden Tagen unter anderem hier in diesem Tagebuch einen Eindruck vermitteln möchte.

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Offizielles Heimteam in der 51. Auflage der Super Bowl sind die Atlanta Falcons, also machten sie auch bei der Opening Night den Anfang und stellten sich der einstündigen Interview-Session, bei der auch Publikum im Stadion zugelassen war.

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Es ist nicht allzu schwer zu erraten, um wen das größte Gedränge herrschte...

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Als Quarterback steht man natürlich im Mittelpunkt des öffentlichen Interesses - noch dazu, wenn man eine derart MVP-verdächtige Saison hingelegt hat wie Falcons-Spielmacher Matt Ryan.

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Da bekommt im Vergleich selbst ein Superstar-Receiver wie Julio Jones verhältnismäßig wenig Aufmerksamkeit.

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Die wichtigsten Spieler beider Teams sitzen jeweils auf einem Podium, vor dem sich die interessierten Journalisten aufbauen.

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Wie etwa Altstar Dwight Freeney...

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...oder Jungstar Vic Beasley Jr, der mit 15,5 Sacks die meisten in dieser Regular Season geschafft hat.

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Oder auch Mohamed Sanu, der kongeniale Receiver-Partner von Julio Jones.

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Die übrigen Kader-Spieler müssen sich frei auf dem Feld mitten unter den Journalisten bewegen.

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Logisch, um wen sich noch eine Menschentraube bildete: Offensive Coordinator Kyle Shanahan. Nicht nur, weil er Mastermind einer genialen Offense ist, sondern auch weil er nach der Super Bowl mit hoher Wahrscheinlichkeit Head Coach der San Francisco 49ers wird.

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Es gehört bei der Opening Night wie zum Amen im Gebet, dass auch so manche Journalisten selbst Schlagzeilen schreiben, indem sie sich kreativ kostümieren. Auffallen um jeden Preis quasi.

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Den Vogel schossen diesmal die Kollegen von Puls 4 ab, die sich als Kaiser Franz Joseph und Sissi verkleideten. Es ist keine Übertreibung, dass sie sich damit in den Mittelpunkt katapultierten.

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Mit dem früheren Superstar-Running-Back LaDainian Tomlinson, inzwischen für das NFL Network tätig, stellte sich sogar ein ehemaliger MVP der NFL artig um ein Interview an.

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Selbiges bekamen die Zuschauer in der Halle auf die riesige Leinwand übertragen.

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Küss die Hand, gnädige Frau (?)!

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Tomlinson selbst war selbstverständlich auch ein gefragter Interview-Partner.

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Und bevor Missverständnisse aufkommen: Franz und Sissi haben zwar viele Interviews gegeben, sind jedoch auch fleißig ihrer eigentlichen Aufgabe nachgekommen...

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...nämlich Interviews führen. Zum Beispiel mit diesen Spielern der New England Patriots, die relativ frei zugänglich waren.

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Die meiste Aufmerksamkeit beim Team aus Boston zog nämlich ein Mann auf sich, und es ist wohl nicht allzu schwer zu erraten welcher...

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Tom Brady, Tom Brady und nochmals Tom Brady, der diesbezüglich sogar sein Falcons-Gegenüber Matt Ryan in den Schatten stellte.

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In der Super-Bowl-Woche ist man mit viel Blödsinn konfrontiert. Aber wer diesen Hype zum siebten Mal miterlebt, weiß natürlich locker und souverän damit umzugehen. Wir wissen jetzt immerhin, dass er angeblich nach Rosen duftet.

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Zumindest den Versuch eines Selfies mit dem Großmeister kann man ja wagen. Die Betonung liegt auf Versuch...

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Für Bill Belichick ist dieser Arbeitstermin nach all den Jahren und all den Super Bowls auch kein Neuland mehr. Immerhin erschien der Patriots-Coach, entgegen seinem Ruf ein Mode-Muffel zu sein, mit Anzug und Krawatte.

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Nur als Vergleich zu Brady: Für so manchen Teamkollegen blieb erheblich weniger Aufmerksamkeit.

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Last but not least sei der Fairness halber natürlich darauf hingewiesen, dass nicht nur der heimische TV-Sender zugegen war, sondern auch die deutschen Kollegen ihren Star mit Sissi-Frisur schickten.

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DIE STARS:

Du willst bei der Super-Bowl-Party mitreden? LAOLA1 stellt dir die Stars der Atlanta Falcons und New England Patriots vor:

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Die Atlanta Falcons haben als NFL-Champion offiziell Heimrecht, also machen sie auch bei uns den Anfang:

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MATT RYAN - Quarterback - 31 Jahre

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Seit vielen Jahren ein guter, in dieser Saison ein sehr, sehr guter Quarterback. Spielte mit 4944 Passing Yards, 38 TD-Pässen und nur 7 Interceptions eine MVP-verdächtige Saison. Kopf einer der besten NFL-Offenses der jüngeren Vergangenheit.

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DEVONTA FREEMAN - Running Back - 24 Jahre

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Da Atlanta keine klare Nummer eins im Laufspiel hat und auf Job Sharing setzt, wird Freeman nicht in einem Atemzug mit den Stars auf seiner Position genannt. Im Schnitt 4,8 Yards pro Versuch und 11 TD-Läufe sprechen jedoch für sich. Auch als Passempfänger gefährlich.

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TEVIN COLEMAN - Running Back - 23 Jahre

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Siehe Freeman. Die beiden RBs Atlantas teilen sich ihren Job selbstlos und brüderlich. Mit seiner Wendigkeit und Fähigkeit für Big Plays ist Coleman die ideale Ergänzung zu Freeman. Steuerte in der Regular Season 11 TDs (8 Rushes, 3 Catches) bei.

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JULIO JONES - Wide Receiver - 27 Jahre

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Hier sind wohl nicht viele Worte von Nöten: Auf dem Weg zu einem der besten Receiver der NFL-Geschichte. Nach Brady tendenziell der größte Superstar in Super Bowl LI.

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MOHAMED SANU - Wide Receiver - 27 Jahre

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Die perfekte Nummer 2. Assistierte in dieser Rolle schon A.J. Green in Cincinnati und spielt nun in Atlanta den Adjutanten von Jones. Besticht vor allem mit seiner Verlässlichkeit: Dropte nur zwei der 61 fangbaren Bälle, die in seine Richtung geworfen wurden.

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TAYLOR GABRIEL - Wide Receiver - 25 Jahre

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Unglaubliche Geschichte: Anfang September wurde Gabriel von den Cleveland Browns, dem schlechtesten Team der Liga, entlassen. Atlanta glaubte an sein Potenzial und wurde belohnt. Mit seinem Speed jagt er gegenerischen Defenses Angst und Schrecken ein, vor allem wenn sie sich zu sehr auf Jones konzentrieren und Räume öffnen. Ryan hat ein QB-Rating von 144,1, wenn er in Gabriels Richtung wirft - der beste Wert aller NFL-WR.

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AUSTIN HOOPER - Tight End - 22 Jahre

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Wie bei den Patriots mit Rob Gronkwoski fehlt den Falcons der Einser-Tight-End, wobei Jacob Tamme (Schulter-OP) ein ungleich weniger schwerwiegender Verlust ist. Rookie Hooper musste als Ersatz ungeplant viel Verantwortung übernehmen und macht seine Sache ordentlich - als Passempfänger und als Blocker.

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ALDRICK ROBINSON - Wide Receiver - 28 Jahre

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Stellvertretend für diverse Passempfänger, die jederzeit gefährlich in der Endzone auftauchen können. 13 (!) verschiedene Falcons fingen einen TD-Pass - neuer NFL-Rekord.

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ALEX MACK - Center - 31 Jahre

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O-Liner genießen selten die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit, aber Mack ist ohne jeden Zweifel einer der besten Spieler dieser Super Bowl. Entfloh vor dieser Saison der Trostlosigkeit in Cleveland und wurde zu einer der besten Free-Agent-Verpflichtungen. Herausragender Blocker für das Laufspiel!

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JAKE MATTHEWS - Left Tackle - 24 Jahre

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Im Draft 2014 als 6. Pick gewählt. Seine bisherigen Leistungen sind jedoch eher wechselhaft. Den Sprung in unsere Auswahl schaffte er eher aufgrund seiner familiären Verbindungen. Er ist einerseits der Cousin von Packers-Star Clay Matthews. Andererseits ist er der Sohn von O-Line-Legende Bruce Matthews, einem 14-fachen Pro Powler Hall of Famer. Der Papa verlor mit Tennessee Super Bowl XXXIV, der Sohn soll nun den Ring heimholen.

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RYAN SCHRAEDER - Right Tackle - 28 Jahre

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Neben den beiden bekannten Namen sei Schraeder stellvertretend für eine O-Line erwähnt, welche die Offense-Stars der Falcons erst so gut zur Geltung kommen lässt. Schraeder zeichnet sich vor allem im Lauf-Blocken aus. Selbiges gilt auch für Guard Andy Levitre.

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VIC BEASLEY Jr. - Linebacker - 24 Jahre

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Der Quarterback-Jäger! Mit 15,5 Sacks führte der Youngster die NFL in dieser Saison an. Das Erschreckende: Er hat noch weitere Luft nach oben. Seine Werte, wenn es darum geht, Druck auf den QB auszuüben, sind nämlich gar nicht mal so überragend. Da kann in den nächsten Jahren noch einiges auf gegnerische Spielmacher zukommen.

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DEION JONES - Linebacker - 22 Jahre

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Jugend, Jugend, Jugend. Die Falcons-Defense ist zu guten Teilen jung und schnell. Zweitrunden-Rookie Jones ist ein Prototyp für diese Herangehensweise. Mit 106 Tackles führte er Atlanta an, zudem fing der Linebacker drei Interceptions ab.

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KEANU NEAL - Strong Safety - 21 Jahre

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Siehe Jones. Der Erstrunden-Rookie wurde zum Volltreffer. Mit zunehmender Erfahrung steigerte sich die komplette Abwehr im Saison-Verlauf, Neal entwickelte sich zu einem der herausragenden Spieler. Mit 105 Tackles knapp hinter Jones Zweiter. Mit erst 21 ist seine Entwicklung noch lange nicht abgeschlossen.

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RICARDO ALLEN - Free Safety - 25 Jahre

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Noch weit weg von der Pension, aber im Vergleich zu Nebenmann Neal in seinem dritten Karriere-Jahr bereits ein alter Hase. Allen hat sich erstens sportlich weiterentwickelt und ist zweitens zum Duracell-Hasen der Falcons avanciert. In der kompletten Saison hat er nur zehn Snaps verpasst und stand bei 1224 Spielzügen auf dem Feld. Wow!

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ROBERT ALFORD - Cornerback - 28 Jahre

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2013 drafteten die Falcons in den ersten beiden Runden zwei Cornerbacks. Desmond Trufant und Alford. Ersteren verloren sie im Saisonverlauf wegen einer Verletzung, Alford rückte zur Nummer eins auf. Es gibt fraglos bessere Cornerbacks, aber er hat sich mit der Aufgabe gesteigert.

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JALEN COLLINS - Cornerback - 23 Jahre

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Chance genutzt! Collins ist der nominelle Ersatz für Trufant und startet seit dem Saisonende des Einser-Corners. Nach einer schwachen Rookie-Saison hat er in den vergangenen Wochen seinen Wert unter Beweis gestellt.

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DWIGHT FREENEY - Defensive End - 36 Jahre

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Lebende Quarterback-Jäger-Legende, die im Karriere-Herbst von Team zu Team tingelt. Die Falcons sind bereits sein drittes Team nach dem Abschied aus Indianapolis. Routiniers, die situatiosbedingt aufs Feld kommen und ihre Routine ausspielen, können jedoch enorm wertvoll sein. Freeney hat mit den Colts bereits die Super Bowl gewonnen.

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JONATHAN BABINEAUX - Defensive Tackle - 35 Jahre

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Das Urgestein! Weiteres routiniertes Mitglied der jungen Falcons-Defense. Babineaux spielt bereits das 12. Jahr für Atlanta, er hat allerdings schon bessere Saisonen gespielt.

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MATT BRYANT - Kicker - 41 Jahre

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Nur der überagende Justin Tucker (Baltimore) hatte in dieser Saison eine bessere Field-Goal-Quote als die 91,9 Prozent von Bryant. Der Oldie setzte sich erst relativ spät in der NFL durch, ist inzwischen aber der All-Time-Scoring-Leader der Falcons.

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DAN QUINN - Head Coach - 46 Jahre

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Ein Defensiv-Spezialist, der von einer Monster-Offense profitiert. Quinn gewann bereits als Defensive Coordinator der Seattle Seahawks mit einer damals beinahe unüberwindbaren Abwehr die Super Bowl und leistete in den vergangenen beiden Jahren eine tolle Arbeit in Atlanta, wo er den Turnaround der Franchise schaffte.

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Weiter geht es mit den Stars der New England Patriots. Wer hier den Anfang macht, versteht sich nicht nur wegen seiner Position irgendwie von selbst:

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TOM BRADY - Quarterback - 39 Jahre

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Muss man über ihn noch viel erzählen? Der vielleicht/vermutlich beste QB aller Zeiten hat wieder eine bärenstarke Saison hingelegt und verfügt über so viel Super-Bowl-Erfahrung wie kein Spielmacher vor ihm. Die Frage lautet dennoch: Ist er der (derzeit) beste QB in diesem Endspiel? Wenn man bedenkt, wie Matt Ryan zuletzt gespielt hat, darf man fragen.

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LEGARRETTE BLOUNT - Running Back - 30 Jahre

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Der 30-Jährige wird nur selten in einem Atemzug mit den Superstars auf seiner Position genannt. Dies liegt auch daran, dass der Gameplan nur selten auf ihn aufbaut - warum auch mit Brady als QB? Aber Blount ist ein gnadenloser "Closer"- 18 TD-Läufe in dieser Saison sprechen für sich, das sind gleich viele wie in den vergangenen drei Saisonen zusammen.

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DION LEWIS - Running Back - 26 Jahre

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Versäumte die erste Saison-Hälfte verletzungbedingt, aber die Patriots warteten wohl nicht umsonst auf ihn, anstatt ihn auf die Verletztenliste ohne Rückkehroption zu setzen. Noch ist der 26-Jährige seit seiner Rückkehr nicht so richtig explodiert, aber gerade seine Fähigkeiten als Passempfänger machen ihn gefährlich.

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JAMES WHITE - Running Back - 24 Jahre

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Apropos im Passspiel gefährlich. In seinem Hauptjob als Running Back wird White nur selten gebraucht, aber Brady vertraut ihm als Anspielstation. Er fing immerhin Pässe für 551 Yards (nur drei Patriots schafften mehr) und steuerte auf diesem Weg fünf Touchdowns bei. White gilt zudem in der Pass Protection als verlässlich.

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JULIAN EDELMAN - Wide Receiver - 30 Jahre

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Spätestens seit dem schmerzlichen Verlust von Rob Gronkwoski ist Edelman der Fokus des Passangriffs. Mit weniger als 73 Yards gab er sich seit November nicht mehr zufrieden. Die Karriere, die der frühere Siebtrunden-Pick hingelegt hat, verdient ohnehin den größten Respekt. Sein Bart ebenfalls.

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MARTELLUS BENNETT - Tight End - 29 Jahre

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Ein Generationen-Talent auf der Tight-End-Position wie Rob Gronkwoski zu ersetzen, ist ein Ding der Unmöglichkeit. Bennett machte jedoch keinen schlechten Job und hatte auch einige aufällige Ausreißer nach oben dabei. Ihn als Sicherheitsnetz für den verletzungsanfälligen "Gronk" zu engagieren, hat sich jedenfalls bezahlt gemacht.

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CHRIS HOGAN - Wide Receiver - 28 Jahre

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Plötzlich im Fokus! Nach seiner 180-Yards-Show samt zwei TDs im Championship Game gegen Pittsburgh ist Hogan plötzlich in aller Munde. Ob er zuvor jemals so viel über sich selbst sprechen musste wie in der Super-Bowl-Woche? Simple Antwort: "Nein!"

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MALCOLM MITCHELL - Wide Receiver - 23 Jahre

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Hogan bewies: Bei den Patriots weiß man nie so genau, wen der Gameplan forciert. Auch Mitchell stand im Saison-Verlauf vereinzelt bereits im Mittelpunkt. Der Rookie hat jedenfalls Potenzial.

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MICHAEL FLOYD - Wide Receiver - 27 Jahre

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Der Name des früheren Erstrunden-Picks ist besser als bisweilen seine Leistungen. Wurde im Saisonverlauf von Arizona entlassen. New England schlug sofort zu. Es wäre typisch Patriots, würde er in der Super Bowl den Unterschied ausmachen. Das Potenzial dazu hat er, die Disziplin nicht immer...

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DANNY AMENDOLA - Wide Receiver - 31 Jahre

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Da man wie gesagt nie so genau weiß, wen die Patriots forcieren oder gar nicht bringen, sei der Vollständigkeit halber auch der Routinier erwähnt, bei dem Verletzungen eine größere Karriere verhindert haben. Amendola stammt übrigens aus The Woodlands, in der Metropolregion Houstons gelegen. Zu Hause wird er besonders motiviert sein.

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NATE SOLDER - Left Tackle - 28 Jahre

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O-Liner ist ein derart unbedankter Job, dass selbst unsere wunderbare Bild-Agentur nur ein Foto von Solder aus dieser Saison hat. Brady weiß, was er an seinem Left Tackle hat. Der 28-Jährige gehört zu den wichtigeren Spieler New Englands.

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MARCUS CANNON - Right Tackle - 28 Jahre

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Dem Tackle ist Kritik alles andere als fremd, aber in dieser Saison hat er als Ersatz für den verletzten Deutschen Sebastian Vollmer überzeugt. Wurde zum Second-Team All Pro gewählt. Seit Woche 1 hat er keinen Sack mehr zugelassen.

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MALCOLM BUTLER - Cornerback - 26 Jahre

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Butler? Super Bowl? Da war doch was!! Wer wissen will was, möge bei einem Fan der Seattle Seahawks nachfragen. Seit seinem Geniestreich im Endspiel 2015 hat der damalige Noname eine tolle Entwicklung genommen. Inzwischen zählt er zu den besten Cornerbacks der Liga. ESPN reiht ihn hinter Brady sogar als zweitbesten aktuellen Patriots-Spieler. Als mutmaßlicher Gegenspieler von Julio Jones kann er seine Wertigkeit am Sonntag unterstreichen.

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DEVIN MCCOURTY - Free Safety - 29 Jahre

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Der frühere Erstrunden-Pick ist ein Modell an Konstanz in der Secondary. Der Safety überzeugt sowohl gegen den Lauf als auch in der Passverteidigung. Nach starker Saison wurde er völlig zurecht zum zweiten Mal in die Pro Bowl gewählt.

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DONT'A HIGHTOWER - Middle Linebacker - 26 Jahre

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Ebenfalls ein früherer Erstrunden-Pick, der inzwischen zum Führungsspieler gereift ist. Der Middle Linebacker wurde in dieser Saison erstmals in die Pro Bowl gewählt. Ein harter Hund, der auch bei Verletzungen die Zähne zusammenbeißt.

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LOGAN RYAN - Cornerback - 25 Jahre

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Das Gegenüber eines Star-Cornerbacks (Butler) zu sein, ist bisweilen kein Vergnügen, weil man mit mehr Arbeit rechnen kann. 105 Pässe wurden in dieser Saison in seine Richtung geworfen - der zweithöchste Wert der gesamten Liga. Grobe Schnitzer blieben dabei aus. Der längste Pass, den er zugelassen hat, ging über 39 Yards. Mit 92 zudem der Leading Tackler - nicht die Norm für einen Corner.

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TREY FLOWERS - Defensive End - 23 Jahre

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Mit 7 Sacks schon in seiner ersten vollen Saison der beste Quarterback-Jäger der Patriots. Ist immer noch in der Entwicklung, stellt dabei aber auch Vielseitigkeit unter Beweis, da er auch gegen den Lauf überzeugt.

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ROB NINKOVICH - Outside Linebacker - 33 Jahre

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Der Name ist ein guter, die Leistungen waren es 2016 nicht immer. Aber mit seiner Routine kann er in der Super Bowl natürlich helfen.

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PATRICK CHUNG - Strong Safety - 29 Jahre

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Bis auf ein einjähriges, unglückliches Gastspiel in Philadelphia bereits seit 2009 bei den Patriots. Aber auch der Nebenmann von McCourty hat schon bessere Saisonen gespielt als die laufende. Mit 87 Tackles aber immerhin die zweitmeisten bei den Patriots.

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CHRIS LONG - Defensive End - 31 Jahre

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Netter Randaspekt: Long wurde 2008 im Draft als Nummer zwei gedraftet - genau einen Spot vor einem gewissen Matt Ryan, den er am Sonntag jagen soll. Eine typische Patriots-Verpflichtung: Nach Jahren des Verlierens bei den Rams übersiedelte er vor dieser Saison nach Foxborough und lebt nun seinen Super-Bowl-Traum. Vielleicht nicht mehr so stark wie vor einigen Jahren, aber immer noch wertvoll.

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STEPHEN GOSTKOWSKI - Kicker - 33 Jahre

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Vor dieser Saison war Gostkowski noch in der Diskussion über den besten Kicker der Liga. Gut, die gibt es angesichts der Dominanz von Justin Tucker derzeit ohnehin nicht, aber Gostkowski hat sich mit einer ungewohnt fehlerhaften Saison auch selbst aus der Debatte genommen. Dass er in Normalform jedoch zu jenen Kickern gehört, die man im richtigen und wichtigen Moment auf dem Feld haben möchte, steht jedoch außer Frage.

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BILL BELICHICK - Head Coach - 64 Jahre

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Der Beste aller Zeiten? Womöglich. Der Erfolgreichste aller Zeiten? Ganz sicher. Von seinem Wirken wird man noch in einigen Generationen sprechen - unabhängig vom Ausgang von Super Bowl LI.

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DIE STORIES:


LE SCHLADI:


DAS QUIZ:


DIE FILME:


DIE UMFRAGE:

Wer gewinnt Super Bowl LI?


DAS BESTE KOMMT ZUM SCHLUSS:

Wir, die Touchdown-Tuesday-Redakteure Peter Altmann und Bernhard Kastler, sind fürs Erste sprachlos! Wir hatten keine Ahnung, was hinter unserem Rücken da ausgeheckt wurde, sind so perplex wie die Seattle Seahawks nach der Interception von Malcom Butler in Super Bowl XLIX!

Fürs Erste: DANKE! DANKE! DANKE! An euch liebe TT-Gemeinde und euch liebe Redaktion - Kollege Altmann in Houston und Kollege Kastler in Wien sind gerührt. Nie war es richtiger diese Zeilen zu schreiben: TOGETHER WE MAKE FOOTBALL!


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