Hirvonen triumphiert an der Algarve

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Mikko Hirvonen hat in Faro die Rallye Portugal gewonnen. Mit seinem ersten Erfolg im Citroen DS3 übernahm der Finne am Sonntag auch die Führung in der WM-Gesamtwertung.

Der 31-Jährige schaffte zwar auf den 19 Prüfungen nicht eine Bestzeit, lag am Ende dennoch 1:51,7 Minuten vor dem Norweger Mads Östberg im Ford Fiesta seines privaten Adapta-Teams.

Evgeni Novikov gelang als Drittem ebenfalls im Ford Fiesta die erste Podiumsplatzierung eines Russen in der Rallye-WM.

Sieg und WM-Führung

Hirvonen (75 Punkte) löste nach der vierten WM-Rallye der Saison Rekord-Weltmeister und Titelverteidiger Sebastian Loeb (66) an der Spitze ab. Der Franzose war am Donnerstag nach einem Unfall mit seinem Citroen ausgeschieden.

Der Franzose Sebastien Ogier erreichte in dem von Volkswagen eingesetzten Skoda Fabia den achten Platz und holte zum zweiten Mal in diesem Jahr vier Punkte.

Schwierige Verhältnisse

Regen und Nebel hatten für extrem schwierige Bedingungen bei der Rallye an der Algarve gesorgt. Deshalb war Hirvonen erleichtert, dass er überhaupt ins Ziel gekommen war. "Ich bin noch nie so langsam bei einer Rallye gefahren wie hier", sagte er.

"Das war auch eine meiner schlimmsten Rallyes. Für mich zählte hier nur, als Sieger ins Ziel zu kommen. Da habe ich gerne auf Bestzeiten verzichtet."

Außer Loeb waren auch die Ford-Piloten Jari-Matti Latvala und Petter Solberg am Freitag von der Strecke abgekommen und hatten Zwangspausen einlegen müssen.

Der Norweger Solberg wurde am Sonntag immerhin noch Vierter und blieb Dritter der Gesamtwertung, der Finne Latvala musste sich mit Rang 14 in Portugal begnügen.

Fahrer Auto Zeit
1. Mikko Hirvonen (FIN) Citroen DS3 4:19:24,3 Std.
2. Mads Östberg (NOR) Ford Fiesta +1:51,8 Min.
3. Evgeni Novikov (RUS) Ford Fiesta +3:25,0
4. Petter Solberg (NOR) Ford Fiesta +3:47,4
5. Nasser Al-Attiyah (KAT) Citroen DS3 +7:57,6
6. Martin Prokop (CZE) Ford Fiesta +8:01,0
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