Jürgen Melzer: "Von oben nach unten spielen"

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Noch steht das Datum für die Rückkehr der Tennis-Profis auf ihre Touren nicht fest. Hinter den Kulissen werden alle möglichen Szenarien durchgespielt.

Der komplexe Turnierplan im Tennis mit unterschiedlichen Kategorien macht eine Rückkehr noch schwieriger. Für Jürgen Melzer ist klar, dass es eine Priorität für die Grand-Slam-Turniere geben wird.

"Ich glaube schon, dass man von oben nach unten spielen sollte, allein schon vom Preisgeld her, von den Punkten her. Es hat einen Grund, warum das die prestigeträchtigsten Turniere sind", so der 39-jährige der ein Mitglied im ATP-Spielerrat ist.

Diskussionen um Termine der US und French Open

Während die Australian Open 2020 regulär in Szene gingen und Wimbledon abgesagt wurde, geht es vor allem um die French Open und die US Open. Rund um diese beiden Major-Events wird nun versucht, einen Rest-Jahreskalender aufzubauen.

Die US Open halten vorerst an ihrem Termin vom 31.8. bis 13.9. fest. Die French Open hatten ihren Termin von Ende Mai/Anfang Juni zum Ärger vieler ohne Rücksprache einfach auf 20. September (bis 4.10.) verschoben.

Gerüchte besagen, dass Roland Garros bereit sein soll, eine weitere Woche nach hinten zu rücken.

"Außergewöhnliche Situationen erfordern außergewöhnliche Maßnahmen"

Dennoch: zwei Major-Turniere mit best-of-five-Sätzen über jeweils zwei Wochen innerhalb so kurzer Zeit? "Außergewöhnliche Situationen erfordern außergewöhnliche Maßnahmen", erklärt Jürgen Melzer gegenüber der APA - Austria Presse Agentur und fügt hinzu: "Wenn du die Möglichkeit hast, zwei Grand Slams zu spielen, dann wirst du die wahrnehmen."

Unmittelbar hintereinander wäre schwierig geworden, glaubt er. "Jetzt ist es ja eh so, dass wahrscheinlich noch zwei Turniere eingeschoben werden mit Rom und Madrid."

Challenger und Futures als Herausforderung

Melzer denkt aber auch an jene Spieler, die weiter hinten im Ranking stehen. "Die große Herausforderung wird sein, dass wir Challenger-Turniere und Futures stattfinden lassen können."

Man könne nicht Grand Slams spielen, Punkte vergeben und schlechter platzierte Akteure könnten gar nicht spielen. "Da muss schon ein globales Verständnis entstehen, dass wir da gemeinsam durchgehen."

Spieler über French-Open-Organisatoren erbost

Dass die sieben großen Kräfte im Profitennis, ATP, WTA, ITF und die vier Grand Slams nicht von Beginn zumindest in Krisenzeiten an einem Strang gezogen haben, ist vielen Spielern sauer aufgestoßen.

"Die Spieler waren erbost über das Vorgehen von den French Open. Der Council hat sehr heftig reagiert. Da sind einige Dinge im Raum gestanden wie Sanktionen", erinnert Melzer an die unkoordinierte Verschiebung von Roland Garros.

"Die (Organisatoren der..) French Open wissen mittlerweile, dass sie einen Fehler gemacht haben und sie arbeiten jetzt auch mit allen anderen zusammen."

Positive Dinge

Dafür gab es aber durchaus auch Erfolge, betont Melzer. "Für den 'Player Relief Fund' haben doch alle zusammengeholfen. Da ist viel Geld aufgestellt worden. Ich glaube, dass da schon ein Miteinander da ist", so der ehemalige Weltranglisten-Achte.

Er äußert aber auch Verständnis für die Eigeninteressen der Global Player im Tennis: "Das sind eigenständige Unternehmen. Die müssen natürlich auch auf ihren Profit schauen."

Man müsse aber auch die Hintergründe verstehen. Denn eine Absage kostet enorm viel Geld und nur Wimbledon verfügt über eine Versicherung für Zeiten einer Pandemie.

Länger Saison? Schwierig, aber vorstellbar

Vorstellbar ist "unter gewissen Umständen" auch, dass die ATP-Tour nicht mit den ATP-Finals in London endet. "Aber man darf nicht vergessen: Es folgt dann die Hallensaison und die Hallen sind ausgebucht. Du kannst jetzt Wien nicht zwei Wochen später spielen, du kannst jetzt das Finale in London nicht einfach vier Wochen nach hinten schieben."

Man müsse schauen, dass der Kalender so gut wie möglich ausgeschöpft werde. "Vielleicht wird es nach dem Finale in London noch ein paar 250er-Turniere geben." Dennoch: Allem voran steht der genaue Zeitpunkt des Wiederbeginns. "Dann kannst du genauer planen - jetzt bauen wir Luftschlösser."

Verkleinerte Teams für US Open?

Unterhalten hat sich Jürgen Melzer als zuletzt intensiver Trainingspartner auch mit Dominic Thiem über das Thema US Open. Dort ist ja ein Konzept durchgesickert, wonach die Spieler mit stark verkleinerter Entourage anreisen und etwa ohne ihre Langzeit-Physios auskommen müssten.

"Wenn das die einzige Möglichkeit ist, um die US Open zu spielen, dann werden sich viele daran halten", stellt Melzer fest. "Ich glaube, dass es für die 30+-Spieler ein bisserl schwieriger werden wird, als für die Jungen, aber im Endeffekt muss das Ziel sein, vernünftig spielen zu können."

Hinweis: Jürgen Melzer ist derzeit bei der Generali Austrian Pro Series im Einsatz.

Heute, Samstag, trifft er auf Lukas Neumayer. LIVE-Stream ab 14 Uhr bei LAOLA1>>>

Textquelle: © LAOLA1/APA

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