WM-Quali-Playoffs: Italien trifft auf Schweden

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Die Auslosung der WM-Quali-Playoffs hat uns spannende Begegnungen beschert.

Der frühere spanische Teamverteidiger Fernando Hierro lost unter anderem dem vierfachen Weltmeister Italien Schweden zu, wobei die Azzurri das Hinspiel auswärts bestreiten müssen.

Weiters trifft Nordirland auf die Schweiz, Kroatien spielt gegen Griechenland und Dänemark tritt gegen Irland um ein Ticket für die Endrunde in Russland an.

Gespielt wird vom 9.-11. November (Hinspiele) bzw. 12.-14. November (Rückspiele).

Italien: "Niemand darf uns Angst machen"

"Wir sind Italien, und niemand darf uns Angst machen", sagt Italiens Team-Manager Gabriele Oriali SkySport am Dienstag nach der Auslosung in Zürich. "Wir sind optimistisch und denken positiv, auch wenn der Gegner kompliziert ist. Eine Weltmeisterschaft ohne Italien ist unvorstellbar", meint Oriali weiter.

Auch Ex-Nationaltrainer Antonio Conte, inzwischen bei Chelsea, hat keinen Zweifel an einer WM-Teilnahme im kommenden Sommer. "Als Italiener bin ich überzeugt, dass wir die Weltmeisterschaft spielen werden", sagte Conte der Nachrichtenagentur Ansa. "Es werden zwei Spiele (...) mit großem Druck sein. Aber ich hoffe, dass Italien es zur Weltmeisterschaft schafft."

Schwedens Nationalcoach Janne Andersson, dessen Team im Hinspiel Heimrecht hat, reagierte gelassen auf das Los. "Das werden zwei schwere Spiele, das ist klar. Doch das wären sie gegen die anderen Länder auch gewesen", sagt er. Die Hinspiele finden vom 9. bis 11. November, die Rückspiele vom 12. bis 14. November statt.

Schweiz sieht Chancen bei 50:50

Bei einem Erfolg käme Italien bei der Gruppenauslosung am 1. Dezember wie Spanien und England in Lostopf zwei. Auch die Schweiz, die es in den Play-offs mit Nordirland zu tun bekommt, wäre als Nummer elf der Weltrangliste sicher in diesem Topf.

"Die Chancen stehen 50:50", sagt Trainer Vladimir Petkovic. "Für uns ist sicher positiv, dass wir zuerst auswärts antreten können." Nordirlands Coach Michael O'Neill betonte jedoch, seine Mannschaft habe zu Hause in Belfast in den vergangenen vier Jahren nur das Spiel gegen Weltmeister Deutschland verloren. "Wir freuen uns", sagt er.

In den beiden anderen Play-off-Duellen europäischer Teams treffen Dänemark auf Irland, Zweiter der Österreich-Gruppe D, sowie Kroatien auf Griechenland. "Kroatien ist ein gutes Team.

Sie sind gut in der Offensive, aber wir sind normalerweise gut im Verteidigen", sagte der deutsche Hellas-Coach Michael Skibbe. "Es ist normalerweise gut, wenn man das Rückspiel zu Hause hat. Das könnte ein kleiner Vorteil sein."

Textquelle: © LAOLA1.at/APA

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