"Er ist der Michael Jordan unserer Generation"

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Ächzend erhebt sich Kobe Bryant von seinem Stuhl.

Bei seinem letzten Allstar-Spiel will der NBA-Superstar noch einmal das Rampenlicht genießen - der zwölfminütige Auftritt vor der Presse wenige Tage zuvor bereitet dem 37-Jährigen dennoch sichtbare Schmerzen.

"Ich fühle mich fürchterlich. Meine Knöchel tun weh, meine Knie tun weh", klagt der fünfmalige Meister der Los Angeles Lakers.

"Das Beste, was ich machen kann, ist Basketball spielen, auch wenn ich mich wirklich wie Dreck fühle. Ich möchte einfach noch einmal zeigen, was ich tun kann", nahm sich Bryant vor.

Lakers-Star Kobe Bryant hört auf. Bilder aus knapp 20 Jahren NBA:

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Kobe Bryant absolviert in der Nacht auf Donnerstag sein letztes NBA-Spiel. Nach 20 Saisonen hängt der Lakers-Star die Schuhe endgültig an den Nagel.

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Bryant verkündete seinen Rücktritt Ende November auf der Internet-Plattform "The Players' Tribune" mit einem Gedicht unter dem Titel "Dear Basketball". 

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Zwar könnten Herz und Gehirn die Belastungen des Sports noch ertragen, schrieb der 37-Jährige. "Aber mein Körper weiß, dass es an der Zeit ist, Auf Wiedersehen zu sagen." Bild 4 von 43

Auf die Bekanntgabe folgte inmitten einer erfolglosen Lakers-Saison Kobes persönliche Abschiedstour.

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Natürlich mit dabei: Sentimentale Abschiede von langjährigen Weggefährten wie Pau Gasol.

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Auch sein 18. All-Star-Game war der Legende noch vergönnt, nur Kareem Abdul-Jabbar hat mit 19 Teilnahmen mehr.

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 Der Mann mit der Nummer 24 hat eine Karriere voller Superlative hingelegt: Bryant holte mit den Lakers fünf NBA Meistertitel (2000, 2001, 2002, 2009 und 2010) ... Bild 8 von 43
... und ist zweifacher Olympiasieger (2008 und 2012). Zudem hat er als fünfter Spieler der NBA-Geschichte mehr als 30.000 Punkte in seiner Karriere erzielt. Bild 9 von 43
2012 schaffte er als bisher jüngster Spieler die Aufnahme in diesen illustren Kreis der erfolgreichsten Punktejäger in der langen Historie der NBA. Bild 10 von 43
Derzeit ist er hinter den Legenden Kareem Abdul-Jabbar (38.387) und Karl Malone (36.928) mit 32.683 Punkten noch vor Michael Jordan (32.292) und Wilt Chamberlain (31.419) die Nummer drei in diesem Ranking. Bild 11 von 43

Sein Vertrag endet offiziell am 30. Juni 2016, knapp zwei Monate vor seinem 38. Geburtstag am 23. August.

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Bryant musste in den vergangenen Jahren immer wieder körperliche Rückschläge hinnehmen (Verletzungen der Achillessehne, Knie, Schulter). 

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Bryant gehörte bis zu seinem Abschied zu den Spitzenverdienern im Profi-Basketball und führte auch 2015 wieder die Verdienstliste an. 

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Der 1,98 m große Shooting Guard verdiente vergangenes Jahr 25 Millionen Dollar (23,63 Mio. Euro).

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Bilder aus knapp 20 Jahren Kobe Bryant in der NBA ... Bild 16 von 43
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Bryant wäre nicht Bryant, wenn ihn sein unbändiger Ehrgeiz nicht auch beim Showauftritt der besten Liga der Welt in der Nacht auf Montag (2.00 Uhr MESZ) in Toronto antreiben würde.

18 Mal ein Allstar

Zum 18. Mal wurde der Flügelspieler ins Allstar-Team berufen, nur Lakers-Legende Kareem Abdul-Jabbar hat mehr Nominierungen.

Dieses Jahr erhielt Fan-Liebling Bryant knapp 1,9 Millionen Stimmen der Anhänger, fast 300.000 mehr als der zweitplatzierte Stephen Curry vom Meister Golden State Warriors.

"Kobe ist der Michael Jordan unserer Generation", schwärmt Dirk Nowitzki. "Er ist einer der Besten, der jemals die Schuhe geschnürt hat."

Doch Anspruch und Wirklichkeit könnten im Abschiedsjahr von Bryant nicht weiter auseinanderklaffen.

Mit nur elf Siegen aus 55 Spielen sind die Lakers zweitschlechtestes Team der Liga, spielen die mieseste Saison ihrer ruhmreichen Historie und sind fernab jeder Play-off-Hoffnung. Obwohl die Kalifornier mehrere vielversprechende Talente haben, nimmt Bryant immer noch die meisten Würfe - trifft mit Abstand aber am unsichersten in seiner Karriere.

"Seit Bryant seinen Rücktritt verkündet hat, ist jede Partie zu einer bedeutungslosen Ausstellung mit nur einem Aussteller verkommen, ein ausgelassenes Allstar-Spiel mit nur einem Allstar, einige wenige glänzende Momente umgeben von langen, traurigen Strecken, die die Lakers tief bereuen dürften", schreibt die "LA Times" während seiner letzten Saison und resümiert: "Bryant ist die Harlem Globetrotters." Nur dass die Showtruppe ihre Spiele stets gewinnt.

Jordan gratuliert

Dennoch wird Bryant zum Abschluss seiner Laufbahn auch während Auswärtsspielen gehuldigt.

Selbst bei den Boston Celtics jubeln die Fans dem verhassten Erzrivalen zu, Michael Jordan spricht eine Videobotschaft für seinen früheren Gegner. "Ich möchte dir zu einer unglaublichen Karriere gratulieren", sagt der beste Basketballer der Geschichte. "Ich war immer wie ein großer Bruder, du warst mein kleiner Bruder."

Einen wichtigen Teil seines Ansporns zog Bryant stets aus den Vergleichen mit dem sechsfachen Meister, übernahm von diesem jüngst Platz drei in der ewigen Punkterangliste der NBA.

Und auch den letzten Allstar-Auftritt von Jordan ruinierte Bryant 2003. Für den Osten hatte Jordan fünf Sekunden vor Ende die Führung erzielt - mit dem Ausgleich schickte Bryant das Spiel in die Verlängerung. Der Westen gewann, Jordan war die scheinbar schon sichere Ehrung als wertvollster Spieler verdorben.

Es würde überraschen, wenn Bryant diesen Titel nicht für seinen Allstar-Abschluss anstreben würde.

"Es ist mein letzter Auftritt, deshalb versuche ich, es so gut wie möglich zu genießen", sagte er - sieht aber auch die positiven Seiten des Showspiels gegenüber einer Woche mit regulären Saisonpartien: "Es ist kein Rennen, kein Stoßen, nichts davon. Den Rest der Zeit liege ich im Eisbad."


LAOLA Meins

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