Li Na fordert Azarenka

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Azarenka trifft im Endspiel auf Chinesin Li Na

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Der beeindruckende Siegeszug von Maria Sharapova bei den Australian Open ist am Donnerstag jäh gestoppt worden.
 
Die Russin bezog als Nummer zwei gesetzt gegen Li Na (6) eine herbe 2:6,2:6-Halbfinalschlappe, für die Chinesin ist es nach 2011 das zweite Melbourne-Finale.
 
Um den Titel geht es für sie am Samstag gegen die Titelverteidigerin Victoria Azarenka.
 
Die Weißrussin besiegte die US-Amerikanerin Sloane Stephens (29) 6:1,6:4.
 
Sharapova fand ihre Meisterin
 
Auf ihrem Weg unter die letzten vier hatte Sharapova einen neuen Australian-Open-Rekord aufgestellt, indem sie nur neun Games abgegeben hatte.
 
In der French-Open-Siegerin 2011 fand die 25-Jährige aber nun ihre Meisterin.
 
Die 30-jährige Asiatin ließ Sharapova nicht deren gewohnt druckvolles Spiel aufziehen, sie begeisterte mit tollen Returns.
 
Derart in die Enge getrieben, funktionierte bei Scharapowa auch das Service nicht wie gewünscht.
 
Sharapova: "Wie hat großartig gespielt"
 
Die Australian-Open-Siegerin 2008 zollte ihrer Bezwingerin dann auch Respekt.
 
"Ich denke, sie hat ein wirklich großartiges Match gespielt", sagte Sharapova über Li. "Sie war viel aggressiver als ich, sie hat das Spiel diktiert. Ich bin immer in der Defensive gewesen."
 
Die Weltranglisten-Zweite traut Li nun den Titelgewinn zu. Schon vor zwei Jahren hatte sie die Chance dazu, unterlag aber im Finale nach Satzführung der Belgerin Kim Clijsters.
 
116 Millionen Chinesen schauten zu
 
Ihren Paris-Triumph vor knapp zwei Jahren hatten 116 Millionen Chinesen im Fernsehen live gesehen, am Samstag gegen Asarenka wird es wohl ähnliche Einschaltquoten geben.
 
"Ich bin keine bessere Spielerin als damals in Paris, aber ich bin reifer geworden", sagte Li nach ihrem beeindruckenden Halbfinalerfolg.
 
"Ich kann mich jetzt während eines Matches besser umstellen und mich besser kontrollieren. Ich bin wirklich hungrig nach diesem Titel."
 
Stephens bewies erneut ihr Potenzial
 
Gegen Azarenka wird sie das noch einmal unter Beweis stellen müssen. Es geht für beide um den zweiten Grand-Slam-Titel.
 
Die 23-jährige Wahl-Monegassin hatte vor einem Jahr eben in Melbourne erstmals ein Major-Finale gewonnen.
 
Gegen Stephens hatte Azarenka nur im zweiten Satz etwas Probleme. Die 19-jährige Viertelfinal-Bezwingerin ihrer Landsfrau Serena Williams bewies allerdings erneut, welch großes Potenzial sie hat.
 
Verletzungspause für Azarenka
 
Dabei zog Stephens Azarenka Ende von Satz zwei fast den Nerv, als sie als Rückschlägerin bei 3:5 fünf Matchbälle abwehrte.
 
Unmittelbar danach ließ sich Azarenka in der Rippengegend untersuchen und beantragte ein "Medical Time-out".
 
In diesem Minuten fand sie die nötige Ruhe wieder, der sechste Matchball schließlich saß.
 
"Li spielt derzeit ihr bestes Tennis, es wird ein hartes Match", sagte die Titelverteidigerin mit Blick auf das Endspiel.

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