Melzer im Finale von Memphis und in den Top 30

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Noch vor Turnierbeginn hätte er wohl auch selbst nicht daran geglaubt:

Jürgen Melzer, der sich vor einer Woche bei einem Sturz im Hotel eine knöcherne Absprengung an der großen Zehe zugezogen hat, setzte seinen unerwarteten Erfolgslauf in Memphis fort und steht im Endspiel.

Der 30-jährige Niederösterreicher rang am Samstag nach dem topgesetzten John Isner (USA) auch die Nummer 3 des Turniers, Radek Stepanek, nieder und qualifizierte sich für sein insgesamt elftes Finale auf der ATP-Tour.

Melzer besiegte den drei Jahre älteren Tschechen nach 2:02 Stunden mit 6:4,3:6,6:3 und steht damit erstmals seit seinem zweiten Wien-Titel 2010 wieder in einem Endspiel auf der Tour (alle Final-Spiele von Jürgen Melzer auf der ATP-Tour).

Ausgezeichnetes Hallentennis

Melzer zeigte über weite Strecken wieder ausgezeichnetes Hallentennis bei dem mit insgesamt 1,155 Mio. Dollar dotierten ATP-500-Turnier.

Mit einem Break zum 4:3, auch unter Mithilfe Stepaneks, holte sich Österreichs Nummer 1 nach 36 Minuten den ersten Satz.

Zwar musste der Deutsch Wagramer dem Tschechen, der im Ranking als 28. (noch) zehn Plätze vor ihm liegt, nach einem Serviceverlust zum 2:4 den zweiten Durchgang überlassen, am Ende setzte sich der Linkshänder aber doch durch - nicht zuletzt dank guter Aufschlagleistung und hervorragender Rückhand. Es war im insgesamt dritten Duell mit Stepanek der dritte Sieg für Melzer.

"Das war ein sehr schwieriges Match"

"Das war ein sehr schwieriges Match heute. Stepanek ist ein gefährlicher Spieler, der genau weiß, was er auf dem Platz machen muss", so Melzer.

"Er spielt offensiv und nimmt dann plötzlich das Tempo aus seinen Schlägen. Ich habe immer konzentriert sein müssen. Ich habe nicht so gut gespielt wie gegen Isner am Vortag. Aber das kann man auch nicht von sich selbst erwarten."

"Bislang habe ich ein großartiges Turnier gespielt. Ein Endspiel zu erreichen ist immer etwasw Besonderes. Das habe ich seit 2010 nicht mehr geschafft."

Vierter Titel im elften Finale?

 Nur noch ein Erfolg fehlt dem österreichischen Sportler des Jahres 2010 zum perfekten Auftakt seiner US-Tour, die vor einer Woche mit dem Schock der Zehenverletzung so wenig verheißungsvoll begonnen hatte.

In seinem elften Finale auf der Tour trifft er am Sonntagabend (22:00 Uhr MEZ) auf den als Nummer vier gesetzten Kanadier Milos Raonic, der den Deutschen Benjamin Becker 6:4, 6:4 schlug.

Gegen den aufstrebenden 21-jährigen Raonic, aktuell 35. im Ranking, hat Melzer bisher noch nie gespielt.

Der Kanadier, der im Vorjahr im Endspiel gegen Andy Roddick verlor, ist gut in Form: Erst am Sonntag gewann Raonic das ATP-Turnier in San Jose.

Rückkehr in die Top 30

Mit den bereits jetzt sicheren 300 ATP-Punkten wird sich der aktuell 38. im Ranking wieder klar in die Top 30 schieben. Außerdem hat sich Melzer schon 125.300 US-Dollar Preisgeld (93.424 Euro) erspielt.

Im Finale geht es um 500 Zähler für das Ranking bzw. 277.915 Dollar (207.214 Euro) sowie seinen insgesamt vierten Titel nach Bukarest 2006 und zweimal Wien (2009, 2010).

Bei einem ATP-500-Turnier ist Melzer im Einzel bisher erst einmal im Endspiel gestanden, als er 2010 in seinem bisher besten Jahr in Hamburg den Titel verpasste.

Späte Liebe Memphis

In Memphis, im US-Bundesstaat Tennessee, hat Melzer, der sich vor seiner Abreise in die USA mit zwei Davis-Cup-Einzelsiegen sowie dem Aufstieg Österreichs ins Viertelfinale viel Selbstvertrauen geholt hat, erstmals im fünften Versuch so einen Lauf geschafft.

In seinen vorangegangenen vier Versuchen war er nie über die zweite Runde hinausgekommen.

Sollte sich Melzer auch am Sonntag durchsetzen, dann kratzt er sogar wieder an den Top 20. So schnell kann es im Tennis gehen.

Datum Turnier Belag Finalgegner Ergebnis
26.2.2012 Memphis Hartplatz Milos Raonic ?
31.10.2010 Wien Hartplatz Andreas Haider-Maurer 6:7 (10), 7:6 (4), 6:4
26.07.2010 Hamburg Sand Andrei Golubew 3:6, 5:7
01.11.2009 Wien Hartplatz Marin Cilic 6:4, 6:3
14.07.2008 Kitzbühel Sand Juan Martin del Potro 2:6, 1:6
26.02.2007 Las Vegas Hartplatz Lleyton Hewitt 4:6, 6:7 (10)
02.10.2006 Metz Hartplatz Novak Djokovic 6:4, 3:6, 2:6
11.09.2006 Bukarest Sand Filippo Volandri 6:1, 7:5
10.04.2006 Houston Sand Mardy Fish 6:3, 4:6, 3:6
16.05.2005 St. Pölten Sand Nikolay Davydenko 3:6, 6:2, 4:6
07.07.2003 Newport Rasen Robby Ginepri 4:6, 7:6 (3), 1:6
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