Lochte deklassiert Phelps - China dominiert zu Beginn

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Ryan Lochte hat sich bereits am Samstag aufgemacht, zu einem der Superstars der Olympischen Sommerspiele zu werden.

Der US-Schwimmer deklassierte die Konkurrenz über 400 Meter Lagen und holte sicher Gold, während sich sein Landsmann Michael Phelps mit Platz vier begnügen musste.

Für einen Weltrekord sorgte die Chinesin Ye Shiwen im Damenbewerb über 400 m Lagen.

Knapp verpasst wurde eine entsprechende Bestleistung beim Sieg ihres Landsmanns Sun Yang über 400 m Kraul. Die 4x100-m-Kraul-Staffel der Frauen endete mit einem Sieg der Australierinnen.

Erste Niederlage seit 2004

Alle Augen waren bei der ersten Final-Session Samstagabend aber auf das Duell der US-Stars über die 400 m Lagen gerichtet. Dabei wäre es beinahe gar nicht dazu gekommen, hätte doch Phelps als Vorlauf-Achter den Endlauf fast verpasst. Leidtragender, dass es doch gerade noch klappte, war der ungarische Europameister Laszlo Cseh, der als Vorlauf-Neunter ausschied.

Im Endlauf konnte Phelps zwar noch etwas zulegen, die erste olympische Niederlage seit dem 16. August 2004 in Athen konnte der achtfache Champion der Spiele von Peking 2008 jedoch nicht abwenden.

Dem 14-fachen Rekord-Olympiasieger fehlten mehr als vier Sekunden auf Lochte, der nach 4:05,18 Minuten anschlug. Silber ging an den Brasilianer Thiago Pereira (4:08,86), Bronze holte der Japaner Kosuke Hagino (4:08,94).

China zu Beginn die Nummer eins

Stärkste Schwimm-Nation ist bisher China, das zwei Mal Gold holte. Mit der Weltrekordzeit von 4:28,43 ließ die erst 16-Jährige Ye Shiwen die letztlich zweitplatzierte US-Topfavoritin Elizabeth Beisel über 400 m Lagen deutlich hinter sich.

Ein weiteres Glanzlicht setzte über die 400 m Kraul der Chinese Sun Yang, der in 3:40,14 Minuten den Weltrekord des Deutschen Paul Biedermann nur um 0,07 Sekunden verpasste und den Sieger von 2008, den Südkoreaner Park Taeh-wan, in einem spannenden Duell auf Rang zwei verwies.

Park hatte sich seinen Start im Finale erst erstreiten müssen, nachdem er ursprünglich wegen eines Fehlstarts disqualifiziert worden war. Biedermann wiederum war überraschend zu langsam für den Endlauf, ebenso wie die deutsche Kraul-Staffel um Starschwimmerin Britta Steffen.

Diesen ersten Staffelbewerb entschieden in einem engen Dreikampf die Australierinnen für sich. Die Niederlande mussten sich mit Silber, die USA mit Jungstar Missy Franklin in ihren Reihen mit Bronze begnügen.
 

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