Der Tod als ständiger Begleiter

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Die Dakar als Therapie für Kriegsveterane

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Der Tod war für Mark Zambon schon lange vor seinem Wüsten-Abenteuer bei der Rallye Dakar ein ständiger Begleiter.

Im Irak und in Afghanistan entschärfte der frühere US-Soldat zahllose Bomben, ehe ihn ein Fehltritt beide Beine kostete.

Zwei Jahre nach dem Unglück startet der 27-Jährige an der Seite von weiteren Kriegsveteranen beim bisweilen lebensgefährlichen Offroad-Klassiker durch Südamerika.

Rennen zur Heilung

"Was können wir anderes tun, als das Leben so intensiv wie möglich zu leben", erklärte Zambon vor dem Start seine Motivation.

Das Team "Race2Recovery" (Rennen zur Heilung) vereint frühere Soldaten, die im Einsatz schwer verwundet wurden und nun Zeichen setzen und Spenden sammeln wollen.

"Wir zeigen, dass Menschen auch nach Verletzungen Außerordentliches erreichen können", sagte Team-Manager Andrew Taylor. Der Brite wurde 2008 in Afghanistan Opfer eines Bomben-Attentats, die Rückenschmerzen begleiten ihn bis heute täglich.

Vision

Innerhalb von rund 18 Monaten formten der Ex-Offizier und seine Mitstreiter ein wettbewerbsfähiges Rallye-Team und machten es fit für den Start bei der Dakar.

Die Vision: Als erster Rennstall mit behinderten Sportlern das Ziel der weltberühmten Rallye erreichen.

"Es gab so manche Zeit, in der wir Tag und Nacht an den Autos gearbeitet haben, die Team-Mitglieder auf dem Boden der Werkstatt schliefen, und nach dem Aufstehen wieder von vorn anfingen", verriet Pilot Tony Harris, dem im Afghanistan-Einsatz ein Bein amputiert werden musste.

Große Unterstützung

Eine Welle der Sympathie begleitet das Team auf seiner knüppelharten Tour über die insgesamt 8.500 Kilometer von Peru nach Santiago de Chile.

Paralympics-Star Oscar Pistorius und Popikone Robbie Williams schickten vor dem Start Grußbotschaften und riefen zu Spenden für "Race2Recovery" auf.

Sogar Prinz William, seine Frau Kate und Prinz Harry gewährten aus einer ihrer Stiftungen Geld für das Projekt.

Grenzverschiebung

Finanzspritzen und Daumendrücken allein bringen den jungen Rennstall bei seinem Dakar-Debüt aber nicht über die Ziellinie.

Rückschläge waren zu erwarten. Als erste aus dem Team mussten Harris und Beifahrerin Cathy Derousseaux die Hoffnung aufgeben, weil sie nicht alle Kontrollpunkte passierten und disqualifiziert wurden.

Auch die anderen drei Crews verloren Stunde um Stunde auf die Spitzenfahrer. "Die mentale Erschöpfung ist die größte Herausforderung", erklärte Navigator Zambon. "Die Dakar ist alles das, was ich erwartet habe. Sie verschiebt meine Grenzen immer wieder."

Neues Leben

Grenzerfahrungen wie diese halfen Zambon auch auf seinem Weg in sein neues Leben nach der Bombenexplosion.

Im vergangenen Juli kletterte der Ex-Unteroffizier auf den Kilimandscharo, Afrikas höchsten Gipfel.

"Diesen Berg zu besteigen war meine Art, neu zu definieren, was es heißt, mit einer Verletzung wie dieser umzugehen", sagt Zambon. Die Dakar soll nun sein nächster Kilimandscharo sein.

Datum Etappenstart Etappenziel Wertung Gesamt Sieger
5.1. Lima / Peru Pisco 13 km 263 km Sainz/Gottschalk
6.1. Pisco Pisco 242 km 327 km Peterhansel/Cottret
7.1. Pisco Nazca 243 km 343 km Al-Attiyah/Cruz
8.1. Nazca Arequipa 288 km 717 km Al-Attiyah/Cruz
9.1. Arequipa Arica / Chile 172 km 509 km Roma/Perin
10.1. Arica Calama 454 km 767 km Al-Attiyah/Cruz
11.1. Calama Salta / Argentinien 220 km 754 km Peterhansel/Cottret
12.1. Salta Tucuman 470 km 849 km Chicherit/Garcin
13.1. Ruhetag in Tucuman
14.1. Tucuman Cordoba 593 km 852 km Roma/Perin
15.1. Cordoba La Rioja 353 km 632 km Terranova/Fiuza
16.1. La Rioja Fiambala 219 km 481 km Gordon/Walch
17.1. Fiambala Copiapo / Chile 319 km 715 km Roma/Perin
18.1. Copiapo La Serena 441 km 715 km
19.1. La Serena Santiago 128 km 620 km
Gesamt 4155 km 8574 km
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