Die Dakar als Therapie für Kriegsveterane

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Der Tod war für Mark Zambon schon lange vor seinem Wüsten-Abenteuer bei der Rallye Dakar ein ständiger Begleiter.

Im Irak und in Afghanistan entschärfte der frühere US-Soldat zahllose Bomben, ehe ihn ein Fehltritt beide Beine kostete.

Zwei Jahre nach dem Unglück startet der 27-Jährige an der Seite von weiteren Kriegsveteranen beim bisweilen lebensgefährlichen Offroad-Klassiker durch Südamerika.

Rennen zur Heilung

"Was können wir anderes tun, als das Leben so intensiv wie möglich zu leben", erklärte Zambon vor dem Start seine Motivation.

Das Team "Race2Recovery" (Rennen zur Heilung) vereint frühere Soldaten, die im Einsatz schwer verwundet wurden und nun Zeichen setzen und Spenden sammeln wollen.

"Wir zeigen, dass Menschen auch nach Verletzungen Außerordentliches erreichen können", sagte Team-Manager Andrew Taylor. Der Brite wurde 2008 in Afghanistan Opfer eines Bomben-Attentats, die Rückenschmerzen begleiten ihn bis heute täglich.

Vision

Innerhalb von rund 18 Monaten formten der Ex-Offizier und seine Mitstreiter ein wettbewerbsfähiges Rallye-Team und machten es fit für den Start bei der Dakar.

Die Vision: Als erster Rennstall mit behinderten Sportlern das Ziel der weltberühmten Rallye erreichen.

"Es gab so manche Zeit, in der wir Tag und Nacht an den Autos gearbeitet haben, die Team-Mitglieder auf dem Boden der Werkstatt schliefen, und nach dem Aufstehen wieder von vorn anfingen", verriet Pilot Tony Harris, dem im Afghanistan-Einsatz ein Bein amputiert werden musste.

Große Unterstützung

Eine Welle der Sympathie begleitet das Team auf seiner knüppelharten Tour über die insgesamt 8.500 Kilometer von Peru nach Santiago de Chile.

Paralympics-Star Oscar Pistorius und Popikone Robbie Williams schickten vor dem Start Grußbotschaften und riefen zu Spenden für "Race2Recovery" auf.

Sogar Prinz William, seine Frau Kate und Prinz Harry gewährten aus einer ihrer Stiftungen Geld für das Projekt.

Grenzverschiebung

Finanzspritzen und Daumendrücken allein bringen den jungen Rennstall bei seinem Dakar-Debüt aber nicht über die Ziellinie.

Rückschläge waren zu erwarten. Als erste aus dem Team mussten Harris und Beifahrerin Cathy Derousseaux die Hoffnung aufgeben, weil sie nicht alle Kontrollpunkte passierten und disqualifiziert wurden.

Auch die anderen drei Crews verloren Stunde um Stunde auf die Spitzenfahrer. "Die mentale Erschöpfung ist die größte Herausforderung", erklärte Navigator Zambon. "Die Dakar ist alles das, was ich erwartet habe. Sie verschiebt meine Grenzen immer wieder."

Neues Leben

Grenzerfahrungen wie diese halfen Zambon auch auf seinem Weg in sein neues Leben nach der Bombenexplosion.

Im vergangenen Juli kletterte der Ex-Unteroffizier auf den Kilimandscharo, Afrikas höchsten Gipfel.

"Diesen Berg zu besteigen war meine Art, neu zu definieren, was es heißt, mit einer Verletzung wie dieser umzugehen", sagt Zambon. Die Dakar soll nun sein nächster Kilimandscharo sein.

Datum

Etappenstart

Etappenziel

Wertung

Gesamt

Sieger

5.1.

Lima / Peru

Pisco

13 km

263 km

Sainz/Gottschalk

6.1.

Pisco

Pisco

242 km

327 km

Peterhansel/Cottret

7.1.

Pisco

Nazca

243 km

343 km

Al-Attiyah/Cruz

8.1.

Nazca

Arequipa

288 km

717 km

Al-Attiyah/Cruz

9.1.

Arequipa

Arica / Chile

172 km

509 km

Roma/Perin

10.1.

Arica

Calama

454 km

767 km

Al-Attiyah/Cruz

11.1.

Calama

Salta / Argentinien

220 km

754 km

Peterhansel/Cottret

12.1.

Salta

Tucuman

470 km

849 km

Chicherit/Garcin

13.1.

Ruhetag in Tucuman

14.1.

Tucuman

Cordoba

593 km

852 km

Roma/Perin

15.1.

Cordoba

La Rioja

353 km

632 km

Terranova/Fiuza

16.1.

La Rioja

Fiambala

219 km

481 km

Gordon/Walch

17.1.

Fiambala

Copiapo / Chile

319 km

715 km

Roma/Perin

18.1.

Copiapo

La Serena

441 km

715 km

19.1.

La Serena

Santiago

128 km

620 km

Gesamt

4155 km

8574 km

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