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Messi gilt als Favorit auf den Titel

Lionel Messi könnte als erster Spieler zum vierten Mal in Folge Weltfußballer des Jahres werden.

Der argentinische Superstar des FC Barcelona scheint in der Liste der 23 Anwärter auf die Ballon-d'Or-Trophäe für den besten Fußballer 2012 auf.

Messi erzielte 2011/12 50 Liga-Tore

Dies teilten das französische Fachmagazin "France Football" und der Weltverband FIFA am Montag mit.

Messi gilt als Favorit für die Auszeichnung, die am 7. Jänner im Kongresshaus in Zürich vergeben wird. Der 25-Jährige hat den Goldenen Schuh für den besten Torschützen in Europa in der Saison 2011/12 erhalten und für Barcelona die Rekordzahl von 50 Toren erzielt.

Auch in der laufenden Saison ist der Argentinier schon wieder bestens in Schuss.

Pele-Rekord in Reichweite

Messi hält in diesem Kalenderjahr schon bei 73 Treffern, ihm fehlen nur noch zwei Tore auf den Rekord von Pele aus dem Jahr 1959.

Messi ist einer von fünf Spielern des FC Barcelona auf der Kandidatenliste, von Real Madrid haben gleich sechs Profis, darunter der Vorjahreszweite Cristiano Ronaldo, Berücksichtigung gefunden.

Von Champions-League-Sieger Chelsea wurde nur Stürmer Didier Drogba nominiert - der Ivorer ist inzwischen aber zum chinesischen Erstligisten Shanghai Shenhua gewechselt.

Auch Brasiliens Neymar ist nominiert

Fast nur Spieler europäischer Klubs

Neben Drogba ist Brasiliens Sturmhoffnung Neymar vom FC Santos der einzige nominierte Spieler, der aktuell nicht bei einem europäischen Verein auf der Gehaltsliste steht.

Von Österreichs WM-Qualifikationsgegnern finden sich drei Spieler auf der Kandidatenliste, die am 29.11. auf ein Trio reduziert wird: Die Deutschen Mesut Özil und Manuel Neuer sowie der Schwede Zlatan Ibrahimovic.

Gleich drei deutsche Trainer dürfen sich Hoffnungen auf die Auszeichnung Coach des Jahres machen, nämlich DFB-Teamchef Joachim Löw, Meistermacher Jürgen Klopp (Borussia Dortmund) und Jupp Heynckes von Bayern München.

Kandidatenliste für Weltfußballer des Jahres 2012 (23):

Sergio Aguero (ARG), Xabi Alonso (ESP), Mario Balotelli (ITA), Karim Benzema (FRA), Gianluigi Buffon (ITA), Sergio Busquets (ESP), Iker Casillas (ESP), Cristiano Ronaldo (POR), Didier Drogba (CIV), Radamel Falcao (COL), Zlatan Ibrahimovic (SWE), Andres Iniesta (ESP), Lionel Messi (ARG), Manuel Neuer (GER), Neymar (BRA), Mesut Özil (GER), Gerard Pique (ESP), Andrea Pirlo (ITA), Sergio Ramos (ESP), Wayne Rooney (ENG), Yaya Toure (CIV), Robin van Persie (NED), Xavi (ESP).

Kandidatenliste für Trainer des Jahres:

Vicente del Bosque (ESP/Nationalteam Spanien), Roberto Di Matteo (ITA/Chelsea), Alex Ferguson (SCO/Manchester United), Pep Guardiola (ESP/Ex-Barcelona), Jupp Heynckes (GER/Bayern München), Jürgen Klopp (GER/Borussia Dortmund), Joachim Löw (GER/Nationalteam Deutschland), Roberto Mancini (ITA/Manchester City), Jose Mourinho (POR/Real Madrid), Cesare Prandelli (ITA/Nationalteam Italien).

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