ManCity bestreitet Finale im League Cup

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Auf dem Weg zum nationalen Triple hat Manchester City am Sonntag den ersten Titel im Visier. Mit einem Sieg im Liga-Cup-Finale im Londoner Wembley-Stadion gegen Außenseiter Sunderland könnten die "Citizens" ihren ersten Pokal in diesem Jahr einfahren - weitere Trophäen in der Premier League und im FA-Cup sollen noch folgen.

Vorerst steht für Trainer Manuel Pellegrini aber einzig und allein das Liga-Cup-Endspiel im Mittelpunkt. "Für uns ist das die Chance, einen nächsten positiven Schritt zu machen", erklärte der Chilene, der wieder auf Sergio Aguero zählen kann. Der argentinische Stürmerstar feiert nach überstandener Muskelverletzung sein Comeback. "Er ist ein Spieler, der den Unterschied ausmachen kann", sagte Pellegrini.

Absteigskandidat im Finale

Trotz der klaren Rollenverteilung ist City gewarnt. Auch vor dem FA-Cup-Finale im Vorjahr gegen den späteren Absteiger Wigan Athletic mit Paul Scharner galt man als klarer Favorit, ehe es ein 0:1 gegen den Underdog setzte.

Das abstiegsgefährdete Sunderland hofft auf ein ähnliches Husarenstück und setzt dabei vor allem auf den früheren ManCity-Spieler Adam Johnson, der sich zuletzt in starker Form präsentierte

Der bisher letzte Titelgewinn gelang dem Klub aus dem Nordosten Englands im FA-Cup-Finale 1973, als der damalige Zweitligist gegen Leeds United - zu dieser Zeit eines der dominanten Teams auf der Insel - sensationell mit 1:0 siegte. Ins diesjährige Endspiel schaffte man es durch einen sensationellen Semifinal-Triumph über Manchester United.

Chelsea und Co. im Liga-Alltag

Abseits des Liga-Cup-Finales geht der Titelkampf in der Premier League in die nächste Runde.

Spitzenreiter Chelsea tritt beim von Felix Magath betreuten Tabellenletzten Fulham an, der erste Verfolger Arsenal bekommt es auswärts mit Stoke City (Marko Arnautovic) zu tun.

Für Andreas Weimann und Aston Villa geht es im Heimspiel gegen Norwich um wichtige Punkte im Abstiegskampf.

Manchester United darf nach der herben 0:2-Niederlage im Champions-League-Achtelfinal ebei Olympiakos Piräus an diesem Wochenende seine Wunden lecken. Die "Red Devils" bestreiten ihre Partie des 28. Spieltags gegen Lokalrivale City, die Begegnung wird am 25. März nachgetragen.

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