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Sturm hat Aufstieg in 3. EL-Qualirunde im Visier

Sturm Graz hat mit dem 0:0 auf Island den Grundstein für den Aufstieg in die dritte Qualifikationsrunde zur Europa-League gelegt.

Am Donnerstag (18.00 Uhr) wollen die Schützlinge von Darko Milanic in der UPC-Arena im zweiten Duell mit Breidablik mit einem Heimsieg den Sack zumachen und ihrer Favoritenrolle gerecht werden.

Die Grazer setzen dabei auch auf die Unterstützung der Fans, bis am Mittwoch waren 7.000 Karten verkauft.

Klare Ausgangslage

"Die Ausgangsposition ist klar. Wir müssen auf ein positives Resultat hinspielen, aber trotzdem Geduld haben", sagte Milanic.

Die Grazer waren schon im Hinspiel trotz durchschnittlicher Leistung das bessere Team, konnten allerdings aus der Überlegenheit kein Kapital schlagen. "Wir wollen das Match wieder dominieren, dürfen dabei aber die Nerven nicht verlieren", ergänzte der Sturm-Trainer.

Milanic warnt

Der drei Punkte hinter Leader und Austrias Champions-League-Quali-Gegner Hafnarfjördur liegende Tabellenvierte der isländischen Liga wurde beim 2:1-Auswärtssieg gegen Thor Akureyri am Sonntag nicht noch einmal extra beobachtet. Aufgrund des Hinspiels vor einer Woche wissen die Grazer aber ganz genau, was auf sie zukommt.

"Wir dürfen nicht auf Breidablik vergessen, weil die Mannschaft sowohl aus dem Konter als auch aus Standardsituationen gefährlich werden kann", warnte der Slowene.

"Müssen auf die Konter aufpassen"

Auch Abwehrspieler Michael Madl rechnete alles andere als mit einem leichten Gegner. "Wir wissen, wie sie spielen, und ich gehe davon aus, dass sie wieder tief stehen werden. Aber wir müssen auf die Konter aufpassen, auf der Hut sein", sagte der 25-Jährige.

Milanic spekulierte hingegen mit einem offensiveren Auftritt der Isländer. "Die Isländer haben uns schon in Island durch ihre defensive Aufstellung überrascht. Gut möglich, dass sie uns wieder überraschen wollen."

Angeschlagener Djuricin nur Ersatz

Personell wird es bei Sturm wohl kaum Änderungen geben, Milanic hatte auch schon zum Bundesligaauftakt bei Wacker Innsbruck am Sonntag (2:2) auf eine Rotation verzichtet.

Fix ist nur, dass der angeschlagene Marco Djuricin zu Beginn nur auf der Bank Platz nehmen wird. Deshalb wird wohl Imre Szabics gemeinsam mit Robert Beric das Stürmerduo bilden.

Hitze ein Vorteil?

Für die Hausherren spricht auch die Hitze, die die Isländer nicht wirklich gewöhnt sind. "Die Hitzewelle ist sicher kein Nachteil, kann der zwölfte Mann sein, genauso wie die Fans", hoffte Milanic.

Die Steirer trainierten am Mittwochvormittag im Heimstadion und wurden danach kaserniert. Der Aufsteiger bekommt es in der dritten Runde mit dem Sieger der Begegnung IL Hödd Ulsteinvik (NOR/2. Liga) gegen FK Aktobe (KAZ) zu tun. Die Norweger haben das Heim-Hinspiel knapp 1:0 gewonnen.

SK Sturm Graz - Breidablik

(Donnerstag, 18.00 Uhr, Graz, UPC-Arena, SR Tasos Sidiropoulos/GRE)

Sturm Graz: Gratzei - Todorovski, Madl, Vujadinovic, Klem - Hölzl, Hadzic, Offenbacher, F. Kainz - Beric, Szabics

Ersatz: Focher - Dudic, Ehrenreich, M. Weber, T. Kainz, Beichler, Djuricin, Kröpfl

Fraglich: Djuricin (angeschlagen)

Breidablik: Gunnleifsson - Hreidarsson, Ingason, Troost, Jonsson - Margeirsson, Yeoman - Gardarsson, Lydsson, Adalsteinsson - Rohde

Ersatz: Hafsteinsson - Elisabetarson, Kristjansson, Sigurgeirsson, Thorsteinsson, Vilhjalmsson, Hreinsson

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